Zondag 18/08/2019

Maanlancering

India lanceert raket naar de maan en hoopt begin september het vierde land te zijn dat succesvol naar de maan reist

India doet vandaag een nieuwe poging om de maanmissie Chandrayaan-2 te lanceren. Beeld EPA

India heeft vanochtend een onbemande raket naar de maan gestuurd. Als alles goed verloopt, is India begin september het vierde land dat op de maan weet te landen. Gedurende twee weken zullen een maanlander en een wagentje wetenschappelijk onderzoek doen op het maanoppervlak. Zo zal het wagentje zoeken naar water en maanbevingen onderzoeken.

Vorige week werd de maanmissie amper een uur voor lancering afgeblazen wegens een technisch mankement. Volgens Indiase media lag de schuld toen bij een lek in een heliumgasfles in de cryogene motor. Het euvel zou ondertussen zijn opgelost en het Indiase ruimte-onderzoekscentrum bericht vandaag dat de raket sterker dan ooit tevoren is.

Het ruimtevaartagentschap hoopt dat het met de missie van 135 miljoen euro de eerste zal zijn die op de zuidpool van de maan kan landen. De raket  bestaat uit een “orbiter” waarvoor het Luikse bedrijf Amos optische onderdelen van het hyperspectrale instrument (IIRS) heeft gemaakt, en een lander die nabij de zuidelijke pool moet neerstrijken. Met het ruimtetuig willen de wetenschappers gegevens  verzamelen over water, mineralen en rotsformaties op de maan.

Verloop 

De krachtige GLSV, het equivalent van de vroegere Europese Ariane-4, moet eerst in een parkeerbaan rond de aarde komen op een hoogte van 170 tot 40.400 km. Die baan verhoogt dankzij een serie manoeuvres waarna de 3,8 ton wegende Chandrayaan-2 echt naar onze natuurlijke satelliet kan vertrekken. Eenmaal in het aantrekkingsveld van het hemellichaam remt de verkenner af om via een serie manoeuvres in een circulaire baan op 100 km hoogte te komen. 

Pas op de dag van de landing maakt de lander zich los om na een serie van complexe manoeuvres en fotografische verkenning van de precieze landingsplaats, niet ver van de zuidelijke pool, neer te strijken. ISRO hoopt nog altijd dat dit, ondanks de vertraging, op 6 of 7 september gebeurt. Indien dit lukt, rolt een robotjeep uit. Die zal dan veertien dagen lang wetenschappelijke experimenten uitvoeren. De missie van de “orbiter” duurt een jaar.

Goedkoper dan film over ruimte

De maanmissie kost omgerekend zo’n 135 miljoen euro, wat voor een dergelijke missie erg goedkoop is. “We houden strikte waakzaamheid op elke fase van de ontwikkeling van een ruimtevaartuig en daardoor zijn we in staat om verspilling van producten te voorkomen, wat ons helpt om de kosten van de missie te minimaliseren”, vertelde Sivan aan The Times of India. Volgens The Washington Post is deze maanmissie daarmee zelfs goedkoper dan een hollywoodfilm over ruimtereizen.  Ter vergelijking, de film Interstellar zou ongeveer 147 miljoen euro gekost hebben.

Een van de manieren hoe India kosten hoopt te besparen is door gebruik te maken van de aantrekkingskracht van de maan en de aarde en daarmee brandstof uit te sparen. De raket zal eerst 23 dagen rond de aarde blijven draaien, in steeds grotere cirkels. Daarnaa vliegt het toestel naar de maan, om daar achttien dagen lang steeds kleinere cirkels te draaien. 

Vrouwen aan de leiding

Aan de missie werkten 1.000 ingenieurs en wetenschappers mee. Voor het eerst heeft ISRO, de Indische ruimte-organisatie, ervoor gekozen om de interplanetaire expeditie ook door vrouwen mee te laten leiden.  Programmadirecteur Muthaya Vanitha heeft in de loop der jaren de Chandrayaan-2 helpen vormgeven en het is Ritu Karidhal die de raket bestuurt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden