Zaterdag 27/11/2021

wetenschap

In aantocht: een kind verwekken zonder sperma

null Beeld belga
Beeld belga

Onvruchtbaar zijn en toch vader worden. Die droom is een flinke stap dichterbij nu Chinese biologen muizen hebben verwekt zonder sperma te gebruiken.

Het lukte ongespecialiseerde stamcellen op te kweken tot 'spermatide-achtige cellen', kunstmatige spermacellen zonder zweepstaart. Die injecteerden ze in de eicel. Daaruit ontstonden gezonde muizenpups: bewijs dat je ook zonder zaad een kind kunt verwekken.

Op termijn is dat een uitkomst voor mannen die zelf geen zaadcellen aanmaken. Wat koppels te wachten zou staan, is een ivf-behandeling waarbij de zaadcel vooraf wordt opgekweekt uit weggeschraapt huidweefsel van de man. Experts verwachten dat het nog zeker vijf jaar duurt voordat het zover is: de techniek moet nog worden getest en veilig bevonden voor de mens.

Lesbische stellen

Een andere toepassing, voor lesbische stellen, blijft toekomstmuziek. Zaadcellen opkweken uit vrouwelijke huid lukt niet, omdat chemische signaaltjes nodig zijn die alleen in mannencellen zitten.

Al ruim tien jaar slagen diverse teams erin de cellen uit stamcellen te kweken. "Maar tot nu toe zat er bij alle experimenten een fase waarin ze die cellen tussentijds moesten terugstoppen in de muis", zegt hoogleraar voortplantingsgeneeskunde Sjoerd Repping (AMC). "Het mooie en bijzondere van dit onderzoek is dat het kweken nu voor het eerst helemaal buiten het lichaam is gelukt."

De behandeling roept ook existentiële vragen op, denkt Repping. Zoals hoe belangrijk het eigenlijk is een biologisch kind te krijgen. "Je kunt immers ook donorsperma gebruiken. Hoe belangrijk is een genetisch eigen kind eigenlijk, wat hebben mensen daarvoor over?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234