Dinsdag 14/07/2020

ColumnDe Schaal van Mulders

Ik luister naar nieuws over de ramp met het virus op de radio die mij moest informeren over de ramp met de kever

Beeld RV Jean-Paul Mulders

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Er woedt een ramp buiten, en op mijn werktafel staat een overblijfsel van een ramp die twintig jaar geleden niet gewoed heeft. Het radiootje heeft het formaat van een grote doos lucifers of van een kleine baksteen. Het werkt zowel op zonne-energie als op batterijen. Je kunt de accu ook opladen door aan een zwengeltje te draaien. Het is zo’n ding om in een survival­kit mee te nemen naar de atoomschuilkelder.

Ik kreeg het radiootje van mijn moeder in 1999, toen de millenniumbug er zat aan te komen. Millennium­kever? Mensen van een recent bouwjaar kunnen zich nog amper voorstellen wat dat voor een beestje was. Bij de overgang naar het wonderjaar 2000 zouden computers zich wereldwijd in de datum verslikken. Treinen zouden ontsporen, vliegtuigen uit de lucht vallen, liften en vibrators blokkeren en verkeers­lichten er plotsklaps de brui aan geven. Dat zou leiden tot een cataclysme en tot onvoorstelbare chaos. In het pikke­donker zou ik gelukkig wel nog naar de nieuwsberichten kunnen luisteren dankzij mijn moeder haar dynamische radio.

Zoals we inmiddels weten, is de millenniumbug vals alarm gebleken. De planeet is niet uit haar baan gedreven en de verkeers­lichten deden gewoon wat ze altijd gedaan hebben. Wij konden met een gerust hart gaan slapen na Nieuwjaar gevierd te hebben. Ik herinner mij dat wij spaghetti aten op oude­jaars­avond 1999, studentikoos als wij nog waren. Een bevriend stel had hun baby meegebracht. Dat moet nu een jonge vrouw zijn van voortplantingsgerechtigde leeftijd.

Het uitblijven van de millenniumbug bevestigde mijn mening: je moet vooral uitkijken voor rampen waarvoor niemand je waarschuwde. The real troubles in your life / are apt to be things that never crossed / your worried mind / the kind that blind­side you at / 4 pm on some idle Tuesday. Zo klinkt het in ‘The Sun­screen Song’, een lied dat in die dagen populair was. Het door­spekt levens­raad met ironie: heb respect voor je ouders, maar flos vooral dagelijks.

Op verdwaalde ogenblikken luister ik nog wel eens naar ‘The Sun­screen Song’. Nog altijd vind ik de tekst zalig. Naar het schijnt is hij geschreven door een Amerikaanse columniste. Ze zag jonge studentes in de zon liggen en wou hen op het hart drukken zonne­crème te smeren, als enige goede raad waarvan het nut wetenschappelijk is bewezen. De tekst werd opgemerkt door de Australische filmregisseur Baz Luhrmann. Hij smeedde hem om tot een lied dat de wereld rondging en de harten beroerde van velen.

Maar om naar mijn opwindbare radio terug te keren: het rare is dat die nog werkt en er gloednieuw uitziet. Op het goedkope plastic staat nog altijd te lezen: HONG KONG PATENT NO 9701725.5. Twintig jaar na de feiten luister ik naar nieuws over de ramp met het virus op de radio die mij moest informeren over de ramp met de kever. Het ding is met mij meegereisd naar een nieuwe wereld, waarvan ik mij afvraag of hij beter is. Na de roemloze dood van de millenniumkever ontstonden de social media en zijn Donald Trump en Kim Kardashian aan de macht gekomen.

Zelf ben ik enkele keren danig teleurgesteld en ontgoocheld. Maar de zon speelt op de eeuwen­oude tuinmuur terwijl ik dans in mijn woonkamer – en hoop dat ook dit wel weer zal overgaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234