Woensdag 12/05/2021

ColumnDe Schaal van Mulders

Ik blijf op mijn hoede, in aanwezigheid van mensen met een unibrow

null Beeld RV
Beeld RV

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

De Chinese Muur is te zien vanuit de ruimte. In onze slaap eten we ­spinnen. Bij elk glas bier sterven er duizend hersencellen.

Het zijn maar enkele dingen die ik ooit geloofde, maar die onzin blijken als je ze in het klaterende beekje van de kristalheldere wetenschappen gooit. Meestal moet je stadslegendes zelf doorprikken, maar een keer op een weg – zoals mijn grootvader placht te zeggen – verschijnt er een boekje dat dat op handige wijze voor jou doet. Eksters houden van bling bling. En andere lariekoek vakkundig ontleed (uitgeverij Kosmos).

Drie wetenschapsjournalisten ontkrachten op luchtige wijze fabels die je kunt aantreffen in het schap If it is too good to be true, it possibly ain’t true. ‘Dingen veranderen’, schrijft Auke-Florian Hiemstra, een­ ­Nederlandse ‘televisiebioloog’ met ronkende naam en dito haartooi, in zijn voorwoord. ‘Of we weten tegenwoordig simpelweg beter hoe iets werkt. De natuur heeft geen fabels nodig om interessant te zijn. Dit boek zal je leren dat de werkelijkheid vaak vele malen intrigerender is dan de gekke mythes die de ronde doen.’

Soms is het lastig om afstand te nemen van flauwekul die een plaats kreeg in je wereldbeeld. Kletskoek is als een lelijk meubel in je living: het valt niet meer op als het er lang ­genoeg staat.

Toen ik een kind was, waarschuwde mijn moeder mij dat je beter geen mensen vertrouwt van wie de wenkbrauwen boven de neus doorlopen. Ik weet inmiddels dat lichaamsbeharing weinig te maken heeft met betrouwbaarheid, net zoals je uit de knobbels op een schedel niet kunt afleiden of de eigenaar je zal belazeren. Toch blijf ik op mijn hoede, in aanwezigheid van mensen met een unibrow.

‘Het penisvisje zwemt je plasbuis ­binnen.’ ‘Als je op je stuitje valt, kun je blind worden.’ ‘Hooiwagens zijn extreem giftig.’ Soms ontkracht Eksters houden van bling bling ook onzin waarin zelfs ik nooit geloofd heb.

‘De ziel weegt 21 gram’ vind ik wél een hele mooie. We hebben die te danken aan de Amerikaanse dokter Duncan MacDougall. Begin vorige eeuw zwierde hij zes stervende patiënten met bed en al op een gigantische weegschaal. Na hun dood bleken ze 21 gram lichter. Dat rare fenomeen deed zich niet voor bij een vervolgexperiment met vijftien honden. Logisch, besloot Duncam, want in tegenstelling tot mensen hebben honden geen ziel.

De verklaring van het verschijnsel blijkt minder romantisch. Ze zou ­berusten op lichaamstemperatuur die kortstondig stijgt en zweet dat ­vervliegt bij lijken. Honden hebben misschien wel zielen, maar dan toch minder zweetklieren.

MacDougall probeerde nog tevergeefs wegfladderende zielen te fotograferen, tot hij in 1920 zelf stierf. Ironisch genoeg deed niemand de moeite om hem te wegen. Later kwam er wel een film: 21 Grams. Op Rotten Tomatoes krijgt die een publiekswaardering van 86 procent.

Maar om bij de unibrow te blijven: ik volg nu op Instagram de verfrissende schoonheid Sophia Hadjipanteli, die met haar uit de kluiten gewassen wenkbrauwen het mikpunt van liefde en haat werd. Zij heeft een half ­miljoen volgers en lijkt mij ­betrouwbaar als influencer.

“Dingen veranderen”, zeg ik aan mijn moeder.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234