Donderdag 21/11/2019

Videogames

Hype rond nieuwe 'Zelda'-game is maar half overdreven

Beeld Nintendo

'The Legend of Zelda: Breath of the Wild', Nintendo's ouverturegame voor de Switch-console, wordt een van de beste videogames aller tijden genoemd. Dat is lichtjes overdreven. Maar de beste game van dit jaar is er wellicht wèl al mee binnengekopt.

Wat kreeg 'The Legend of Zelda: Breath of the Wild' al een peloton jubelrecensies over zich heen. Perfecte tienen vielen de nieuwe Nintendogame, die zowel op de nieuwe Switch-console als op de oude Wii U verschijnt, te beurt, met vaak gehoorde predikaten als "Een van de beste videogames aller tijden."

Dat zijn natuurlijk claims die je niet al te vaak kunt maken: ze zetten de game op één lijn met grootheden als 'Super Mario Bros', 'Lemmings', 'Street Fighter II', 'Tetris' en - om toch maar een iets recenter voorbeeld te nemen - 'Fallout 3'. Toegegeven: 'Breath of the Wild' houdt zich stevig overeind wanneer hij naast al die reuzen in een imaginaire kast wordt geplaatst. Maar het medium heeft ondertussen al zijn vijfenveertigste verjaardag achter de rug, en ik slaag er ook na tientallen uren in de game niet in om 'The Legend of Zelda: Breath of the Wild' als een waarachtige mijlpaal in die evolutie te beschouwen.

Beeld Nintendo

Nieuw summum

De makers van deze briljante mix tussen actiegame en rollenspel perfectioneerden de mechanieken waarop de game drijft tot op bijna moleculair niveau: voedsel maken met pepers erin beschermt u bijvoorbeeld beter tegen de koude van bergachtige gebieden, en uw slagwapens verslijten veel sneller wanneer u ze opneemt tegen tegenstanders met een pantser. De game heeft zijn eigen natuurwetten, en een groot deel van de pret is die allemaal zien te achterhalen.

Maar tegelijkertijd zijn geen van die mechanieken en systemen een compleet nieuwe vondst, en er zit een nogal vreemde spelmechaniek in de sleet die op uw wapens komt: ze gaan relatief snel naar de haaien, en er zijn geen voor de hand liggende mogelijkheden om ze te repareren. De gamedesigners maakten dat goed door tal van wapens gewoon rond te strooien over de gamewereld, zodat je in principe nooit met blote handen tegen een vijand komt te staan, maar het was een betere game geweest als je een wapen naar keuze gewoon zou kunnen herstellen.

Dat soort kleine stremmingen in het design van 'Breath of the Wild' weerhouden de game van het in hoge mate subjectieve, en verder ook weer niet zò betekenisvolle, pantheon der "allerbeste games aller tijden". Maar het is wèl misschien de beste game van dit jaar. Zeker de beste die momenteel op de markt is, en de concurrentie is - met de succulente 'Resident Evil 7' en 'Horizon: Zero Dawn' - groot. Als we iets verder in de tijd zitten, zullen we wellicht ook terugkijken op 'Breath of the Wild' als de beste Zelda-game uit de reeks; vòòr Ocarina of Time, dat bijna twintig jaar geleden verscheen, en tot nu toe als het summum van de serie gold.

Beeld Nintendo

Verloren lopen

Voor een groot stuk kregen de makers dat voor elkaar door een element uit de allereerste Zelda's terug te brengen: de mogelijkheid om verloren te lopen in de van een overweldigende schoonheid en wijsheid vergeven wereld. Het verloren land Hyrule dat uw protagonist Link doorkruist na een apokalyps die zich honderd jaar eerder voltrok is een enorme wereld vol geheimen, en het doorreizen ervan duurt lang (ook al heb je leren zweefvliegen of heb je een paard) zonder dat het echt zo voelt.

Dat komt vooral door de op een pointilistisch schilderij gelijkende visuele stijl van de game en de grote cohesie van alle elementen in de wereld, waarin technologie (je belangrijkste item is een soort magische tablet!) en magie in elkaar overlopen. 'Breath of the Wild' is poëtisch en episch tegelijk, en zijn audiovisuele pracht bevestigt weer dat grafische paardenkracht eigenlijk een verwaarloosbare factor is. Een heerlijk spelletje, waarin behaaglijkheid en uitdaging, schoonheid en dreiging, hand in hand door het hoge gras dartelen. Daarvoor hoeft het niet een van de beste games aller tijden te zijn: 'Breath of the Wild' is, in de eerste plaats, een unicum.

'The Legend of Zelda: Breath of the Wild' is uit voor Nintendo Switch en Nintendo Wii U.

Beeld Nintendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234