Zaterdag 23/11/2019

Huisdieren zien hun baasje ook graag

Beeld THINKSTOCK

Sommige woorden doen onmiddellijk aan Scrabble denken. Oxytocine bijvoorbeeld, vaak omschreven als 'het liefdeshormoon', vanwege de centrale rol bij moederbinding, vriendschappen en romantische interacties. Nieuw onderzoek toont nu aan dat ook dieren een hoog oxytocineniveau hebben, veel hoger dan lange tijd gedacht.

Aldus lijkt het erop dat huisdieren zich hechten en liefde voelen, zoals ook mensen dat doen. Met als belangrijke nuance dat deze respons alleen te zien is bij gedomesticeerde dieren. En hoe socialer huisdieren zijn, hoe meer oxytocine ze produceren.

In een asiel in Arkansas namen onderzoekers bloedstalen van een terriër en een geit die regelmatig met elkaar speelden, achterna zaten, op elkaar sprongen, schijngevechten hielden. Voor en na de speelmomenten werd geprikt: de hond vertoonde een stijging van 48 procent van zijn oxytocineniveau, de geit een stijging van maar liefst 210 procent.

Waarop onderzoeker Paul Zak in het Amerikaanse tijdschrift The Atlantic: "De enige keer dat ik een dergelijke stijging van de oxytocine bij de mens waargenomen heb, was wanneer iemand zijn geliefde ziet, romantisch is aangetrokken tot iemand, of wanneer een enorme vriendelijkheid ontstaat."

In een tweede experiment werd bloed geprikt bij honderd proefpersonen voordat en nadat ze vijftien minuten met een hond of kat gingen spelen. Er bleken grote verschillen te bestaan in de reacties van mensen, al kon de reactie wel voorspeld worden op basis van de vraag hoeveel huisdieren ze tot nu toe gehad hadden. Zogenaamde hondenmensen vertoonden de sterkste reactie, kattenmensen de zwakste. Ook de reacties van de dieren verschilden: honden produceerden meer oxytocine dan katten.

Zak: "Het is goed mogelijk dat Fido en Boots evenveel van jou houden als jij van hen. Ja, je zou het misschien zelfs liefde kunnen noemen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234