Zondag 31/05/2020

youtube

Hoe YouTube complottheorieën wil ontkrachten met info van Wikipedia

YouTube neemt maatregelen tegen complottheorieën op zijn platform.Beeld Pexels

YouTube is in hetzelfde bedje ziek als Facebook en Twitter. Het krijgt extremisme en valse informatie niet onder controle. Topvrouw Susan Wojcicki denkt dat Wikipedia een oplossing kan bieden in de strijd tegen populaire complottheorieën op haar platform. 

Na de dodelijke schietpartij in februari op een middelbare school in de Amerikaanse staat Florida werd de wereld meteen geconfronteerd met een opvallende complottheorie. David Hogg, een van de overlevers, die president Trump opriep om een strengere wapenwet te maken, zou een acteur geweest zijn. 

De kiem van de beschuldiging lag op YouTube. De video waarin de authenticiteit van Hogg in twijfel werd getrokken, werd meer dan 200.000 keer bekeken en belandde zelfs in de trending video's van YouTube. Het voorbeeld toont perfect aan voor welke enorme uitdaging het videoplatform staat.

YouTube moet zowat de grootste videobibliotheek ter wereld zijn. Van amateurfilmpjes tot professionele kortfilms, je vindt het er allemaal. "Je wil in zo'n bibliotheek ook zo weinig mogelijk video's verbieden", vertelde Susan Wojcicki, de CEO van het streamingplatform van Google, in een interview op het showcasefestival South by Southwest in Austin.

De maanlanding

Maar wie de teugels te veel viert, verliest de controle, zoals in het voorbeeld van David Hogg. Net als Twitter en Facebook kreeg YouTube de voorbije maanden bakken kritiek over zich heen omdat het niet hard genoeg optrad tegen gewelddadige video's en valse informatie. In december vorig jaar kondigde Wojcicki al aan dat YouTube 10.000 moderatoren zou aannemen om filmpjes te controleren.  Maar ook Wikipedia zou volgens haar kunnen helpen om de video's op het platform wat beter in de hand te houden.

Stel: u surft naar YouTube en klikt een filmpje aan waarin beweerd wordt dat de maandlanding Neil Armstrong in 1969 nooit heeft plaatsgevonden. Dan zal u daar binnenkort een blokje tekst onder vinden waarin de context van de maanlanding wordt geschetst. De tekst komt van de vrijwilligerswebsite Wikipedia.

In een eerste experiment wordt een bij YouTube bekende lijst van complottheorieën afgewerkt. Om welke het gaat, wilde de topvrouw niet kwijt. Indien de strategie een succes blijkt, zou die verder kunnen worden uitgebreid. "Mensen zullen de video's nog steeds kunnen bekijken, maar we zullen hen van extra informatie voorzien", zei Wojcicki nog.

Kwaadaardig algoritme

Critici erkennen dat het niet eenvoudig is om een platform waar iedereen video's kan publiceren te controleren. Of een samenwerking met een vrijwilligersplatform zoden aan de dijk zal brengen, is maar de vraag. Wie garandeert dat de informatie op Wikipedia betrouwbaar is?

De Turks-Amerikaanse socioloog Zeynep Tufekci wijst op een crucialer probleem. Ze legde in The New York Times uit dat het YouTube-algoritme de grote schuldige is van alle kwaad. Dat algoritme dient niet om kijkers te informeren, maar om ze zo lang mogelijk naar filmpjes te kijken. 

"YouTube is een voorbeeld van hoe software het natuurlijke menselijke verlangen uitbuit: we willen achter het gordijn kunnen kijken en dieper graven. Hoe meer we klikken, hoe meer we ons verliezen in sensatie en het ontdekken van meer geheime en dieper liggende waarheden. Terwijl surfers zich via YouTube naar steeds meer extremistische video's laten begeleiden, verkoopt Google steeds meer advertenties."

In plaats van Wikipedia-teksten te linken onder complotvideo's raden experts, zoals Tufecki, aan om het algoritme zelf onder handen te nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234