Zondag 16/05/2021

Vraag van de weekZonne-energie

Hoe we meer uit zonne-energie halen? Met ‘kleurrijke’ panelen

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

We hebben steeds meer zonnepanelen, maar een aanzienlijk deel van het zonlicht kan niet in energie worden omgezet. Zonde, vindt onderzoeker Angèle Reinders.

Voor niks gaat de zon op, elke dag opnieuw. Het is dan ook niet gek dat veel mensen zonnepanelen op hun dak hebben liggen. Maar een deel van het zonlicht kan niet gebruikt worden voor het opwekken van energie. Natuurkundige Angèle Reinders (Universiteit Twente/TU Eindhoven) probeert daar een oplossing voor te vinden. Dat doet ze door zonnepanelen een kleurtje te geven.

“Het vermogen van de zon is enorm. De zon straalt per dag 7.000 keer meer energie naar de aarde dan wij als mensheid dagelijks verbruiken”, zegt Reinders. Door die zonne-energie op de juiste manier op te vangen, zou je dus in principe de hele wereld van elektriciteit kunnen voorzien. Helaas gaat er nu nog veel zonlicht verloren. Om de oorzaak daarvan te begrijpen, moeten we dieper in­zoomen op het zonlicht en hoe we dat omzetten in bruikbare energie.”

Verloren fotonen

Zonlicht bestaat uit hele kleine deeltjes, die we fotonen noemen. “Fotonen zijn pakketjes energie”, vertelt Reinders. Zonnepanelen vangen die pakketjes op en zetten ze om in stroom. Maar dat lukt niet bij elk foton even goed.

Dat komt omdat het zonlicht uit allerlei verschillende kleuren fotonen bestaat. Je kunt dat goed zien als er een regenboog is. Iedere kleur foton heeft een eigen hoeveelheid energie. “Fotonen met veel energie neigen naar een blauwe kleur en fotonen met weinig energie naar een rode.”

Je zou dus denken dat fotonen met een blauwe kleur waardevoller zijn. Toch is dat niet het geval. De meeste zonnepanelen die we momenteel gebruiken, zetten rode fotonen namelijk gemakkelijker om in energie dan blauwe. Dat is natuurlijk zonde, want die energierijke blauwe fotonen gaan nu verloren. “Om deze fotonen toch te gebruiken, zou je het inkomende zonlicht op het zonnepaneel kunstmatig kunnen veranderen.”

Kleurstoffen

Dit is mogelijk met behulp van speciale kleurstoffen. “Door een laagje rode kleurstof toe te voegen aan de bovenlaag van het zonnepaneel, maak je die blauwe fotonen als het ware ook rood, en daardoor kun je daar ook energie uithalen.”

In de toekomst hebben zonnepanelen op ons dak dus misschien wel een kleurtje. Dat zorgt er niet alleen voor dat wij beter gebruik kunnen maken van de zon, maar de kleur kan ook meegenomen worden in het ontwerp van gebouwen. Nu zien de vierkante zwarte of blauwe panelen er vaak wat saai uit.

Met deze kleurstoffen kun je ook mooie gekleurde tekeningen aanbrengen op de zonnepanelen van je huis. En dat is een echte meerwaarde volgens Reinders. Lachend: “Zo kunnen we de kleurrijke kant van zonne-energie laten zien.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234