Zondag 20/09/2020

Astronomie

Hoe mensen misschien tóch door een wormgat kunnen vliegen

Een wormgat ter illustratie.Beeld RV

Van sciencefictionfilm Interstellar tot de Britse televisieserie Doctor Who: wormgaten zijn in de wereld van sciencefiction waarschijnlijk de populairste optie om grote kosmische afstanden af te leggen. In een recent artikel op de voorpublicatiesite Arxiv beschrijven fysici Juan Maldacena en Alexey Milekhin nu hoe je zo’n wormgat in het echt kunt maken.

Een wormgat is op papier een letterlijke tunnel door zowel de vertrouwde drie ruimtedimensies (boven/onder, links/rechts en voor/achter) als door de dimensie van de tijd (eerder/later). Als je zo’n tunnel handig legt, kun je de afstand naar je bestemming korter maken. Als het even meezit, kun je er misschien zelfs mee tijdreizen.

Wormgaten verbinden al tientallen jaren de werelden van wetenschap en sciencefiction. Een van de eerste fysici die dergelijke tunnels als kosmische reismethode presenteerde was Kip Thorne − de latere Nobelprijswinnaar en mede-scriptschrijver van Interstellar

Hij deed dat op verzoek van zijn collega Carl Sagan, die destijds bezig was met zijn sciencefictionboek Contact. Sagan zocht een handig reismiddel en Thorne stelde na wat rekenwerk een wormgat voor. Dat rekenwerk zou uiteindelijk in vakartikelen belanden en van wormgaten een serieus wetenschappelijk studieobject maken.

Instorten

Het probleem? Wormgaten hebben op papier de neiging direct in te storten zodra er iets in vliegt. In hun nieuwe artikel stellen Maldacena en Milekhin echter dat wormgaten misschien tóch open blijven staan. Althans: als het heelal zich gedraagt volgens de regels van het Randall-Sundrum-model − een beschrijving van de werkelijkheid die in de toekomst wellicht kan worden getoetst in deeltjesversnellers als de Large Hadon Collider, of zijn eventuele opvolgers.

Overigens blijft zelfs dan één groot wormgatnadeel overeind. Uit de wetten van de quantumfysica, de theorie die de wereld op de allerkleinste schaal beschrijft, blijkt dat de tijd die je nodig hebt om door een wormgat te reizen langer moet zijn dan de tijd die het kost om buiten het wormgat te reizen. “Daardoor kun je wormgaten ook niet inzetten als tijdmachines”, schijven de fysici.

Toch maakt dat ze niet helemaal onbruikbaar. De tijd ín een wormgat loopt namelijk trager dan daarbuiten, zodat een reis voor iemand in het wormgat relatief snel gaat. Tegelijk moet je als wormgatreiziger niet al te gehecht zijn aan je sociale contacten. Buiten het wormgat gaat de tijd sneller, dus is de kans groot dat aan het einde van je trip al je familie en vrienden allang overleden zijn.

O ja, er is ook nog een kans dat je de reis zelf niet overleeft. Binnenin het wormgat reis je met bijna de lichtsnelheid. En zoals Maldacena zei tegen het Britse weekblad New Scientist: “Met die snelheid is alles dat je raakt problematisch, zelfs als het een klein stofdeeltje is. Je bent dus gewaarschuwd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234