Dinsdag 07/07/2020

Facebook

Hoe dictator Zuckerberg als alleenheerser Facebook controleert

Mark Zuckerberg tijdens zijn F8-ontwikkelaarsconferentie.Beeld REUTERS

Zoals een kind bij een goed rapport om een fiets vraagt, wil ook Facebook-CEO graag een cadeau bij goede resultaten. Hij vraagt maar één dingetje: absolute en totale controle. Zuckerberg gaat voluit voor een ongeziene zakelijke dictatuur.

Het ijzer smeden terwijl het heet is. Zuckerberg kon woensdag uitstekende kwartaalresultaten voorleggen. Het aantal actieve gebruikers groeide aan van 1,44 miljard naar een indrukwekkende 1,65 miljard. Bovendien zijn die gebruikers ook steeds actiever, zeker op de mobiele apps van Facebook. Een gemiddelde gebruiker spendeert nu meer dan 50 minuten per dag in Facebook, Messenger en op Instagram.

Op die manier klom de advertentieomzet met maar liefst 57 procent in vergelijking met het eerste kwartaal van vorig jaar. Mobiele advertenties zijn nu goed voor 82 procent van de omzet. Facebook tekende zo af op een nettowinst van 1,33 miljard euro in het eerste kwartaal, een verdrievoudiging in vergelijking met vorig jaar.

Nu wil Zuckerberg graag iets in de plaats: geld en macht. Facebook is al een van de meest autoritair gestuurde schepen van Silicon Valley. Daar zorgde CEO Zuckerberg zelf voor bij de beursgang van Facebook in 2012 door de introductie van verschillende klassen aandelen. Een klasse A, die één stem vertegenwoordigt, en een klasse B, die tien stemmen waard is. Het mag niet verbazen dat Zuckerberg voornamelijk aandelen van die tweede klasse heeft: 468 miljoen, tegenover vier miljoen van klasse A.

Sterker nog: wanneer iemand klasse B-aandelen verkoopt, veranderen die op een magische manier in aandelen van klasse A. Met andere woorden: hoe meer van die aandelen verkocht worden, hoe meer extra controle Zuckerberg over zijn keizerrijk krijgt.

De Facebook-bons heeft, verdeeld over die twee klassen, een meerderheidsbelang van 60 procent van zijn bedrijf in handen. En dat wil hij graag zo houden. Het is nochtans hoogst uitzonderlijk dat één persoon zo'n spectaculair belang in zo'n groot bedrijf heeft. Zelfs Bill Gates had na zijn beursgang minder dan van 50 procent van zijn Microsoft in handen.

"Er zijn veel wereldwijde uitdagingen waarvan ik de noodzaak voel om ze mee te helpen oplossen", schrijft Zuckerberg in een blogpost. "Zoals helpen om alle ziektes te genezen tegen het einde van deze eeuw, ons onderwijssysteem te verbeteren zodat het is afgestemd op elke student, en ons milieu te beschermen tegen klimaatverandering."

Om een lang verhaal kort te maken: om al dat moois te verwezenlijken heeft Zuckerberg cash nodig. Hij wil aandelen verkopen, zonder de controle over zijn bedrijf uit handen te geven. En dus stelt Zuckerberg de introductie van nog een nieuwe klasse aandeel voor: type C.

Het bedrijf zal die nieuwe dividendaandelen introduceren door elke bezitter van een aandeel A of B twee C-aandelen zonder stemrechten te geven. Die kunnen weer worden verkocht zonder controle uit handen te geven. Dat is prima voor Zuckerberg, die al eerder beloofde om over heel zijn leven 99 procent van zijn aandelen weg te geven aan het goede doel. Hij kan nu alle C-aandelen wegschenken, hij verliest niets aan macht.

Keizerrijk

Als een soort God, maar toch vooral als een absolute vorst, claimt Zuckerberg nu dat zijn werk op lange termijn moet worden voorgezet. En dat kan uiteraard alleen door Mark Zuckerberg zelf. Als het plan is goedgekeurd, zegt Zuckerberg aan zijn aandeelhouders, "zal ik in staat zijn om de controle te houden als grondlegger van Facebook, zodat we verder kunnen bouwen voor de lange termijn. En dan zullen Priscilla (zijn vrouw, SF) en ik ons geld sneller kunnen gebruiken om belangrijke werk te financieren."

Het voorstel moet uiteraard nog goedgekeurd worden op de aandeelhoudersvergadering op 20 juni, maar dat is een formaliteit als je weet wie de meerderheidsaandeelhouder van het sociaalnetwerkbedrijf is. Facebook is het keizerrijk van Mark Zuckerberg. En er is geen enkele manier waarop hij het ooit nog uit handen zal geven.

Mark Zuckerberg (r.) en zijn vrouw Priscilla Chan.Beeld EPA
Mark Zuckerberg op het Mobile World Congress in Barcelona.
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234