Zondag 19/01/2020

SeaWorld

Hoe de dood van drie orka's SeaWorld doet beven

Walvissen in parken als SeaWorld sterven veel jonger dan in het wild. Deze Unna werd 18 jaar. Beeld San Antonio Express-News

Deze week overleed de 18-jarige orka Unna in een SeaWorld-park in de Amerikaanse staat Texas. Het is de derde walvis die sterft in het park in een half jaar. Het verhoogt de druk op de parken om de boeken te sluiten.

Het enorme zoogdier stierf na een maandenlange strijd tegen een blaasontsteking. Na de dood van twee witte dolfijnen eerder dit jaar, een te vroeg geboren kalf en een tweejarig dier dat bezweken is aan maag-darmproblemen, heeft de dood van Unna een golf van protest ontlokt op sociale media over hoe SeaWorld met de dieren omgaat.

De documentaire Blackfish uit 2013, waarin de bedenkelijke verzorging en behandeling van de orka's in SeaWorld aan het licht kwam, had het protest tegen de pretparken al onder stoom gezet, de sterfte van de drie dieren voedt de tegenstand alleen maar verder. "Net zoals circussen vandaag niet meer met een beer en een bal over straat kunnen lopen, moet je vandaag mensen sensibiliseren om niet meer naar dit soort van parken te gaan", zegt Tom Waes, ambassadeur van milieubeweging Sea Shepherd. "Tijden zijn veranderd."

CEO Joel Manby zei onlangs dat de dieren geen truukjes meer moeten uitvoeren, maar het park wil niet met de show stoppen. In 2017 komt er een "aangepast spektakel, met orka's in een meer natuurlijke setting" zei Manby daarover. "De dieren krijgen dan een meer informatieve en educatieve rol."

Een van de grootste struikelblokken voor tegenstanders van de parken is dat de dieren in de onnatuurlijke omgeving veel minder lang blijven leven dan in het wild. Twee voormalige trainers van SeaWorld schrijven in een publicatie dat de mediane leeftijd van orka's die in gevangenschap zijn geboren, zoals Unna, 14,4 jaar is. Volgens het Amerikaanse federale agentschap National Oceanic and Atmospheric Administration kunnen de mannelijke dieren 50 jaar en de vrouwelijke 100 jaar worden.

Een van de argumenten van SeaWorld, is dat ze dankzij de dieren wetenschappelijk onderzoek kunnen doen. Maar dat spreekt Waes tegen. "Hoe kun je dieren in het wild vergelijken met dieren in het park, die veel korter leven? Er is geen referentie."

Voor Waes en Sea Shepherd kunnen zulke parken niet snel genoeg sluiten. "Hier willen we het Boudewijn Seapark dicht krijgen. Maar we gaan rustig te werk", zegt Waes. "In plaats van te demonstreren, willen we bijvoorbeeld via de minister van Onderwijs (Hilde Crevits, CD&V, AF) scholen sensibiliseren om geen schooluitstappen meer te doen naar het park."

Volgend jaar hoopt Waes met Sea Shepherd naar Crevits te trekken. Eerder deed hij dat ook al rond de warrelnetten. "Met cijfers en argumenten onder de arm zijn we naar Joke Schauvliege gegaan, uiteindelijk is het gebruik van warrelnetten verboden. Nu willen we het ook zo aanpakken. Maar eerst moeten we de juiste cijfers verzamelen waar niets tegen in te brengen is, anders heeft het geen zin."

Tom Waes. Beeld Jonas Lampens
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234