Donderdag 17/06/2021

AchtergrondVraag van de Week

Hoe bewaak je je concentratie op je werk?

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Op kantoor en zeker thuis stikt het van de potentiële afleiders: gsm, zooms, kind, kat... ­Geconcentreerd werken, hoe word je daar – hey, een nieuwe mail! – beter in?

Om meteen een illusie uit de weg te ruimen: er is geen eenduidige handleiding, zegt de Amerikaanse wetenschapper Cal Newport, auteur van Diep werk. Werken in een wereld vol afleiding. De methode die hij predikt is niet al te rigide. Hij stelt voor je dag op te delen in blokken, een duidelijk plan voor je dag te maken en daarbij ook rekening te houden met onverwachte gebeurtenissen. Een taak niet af? Schuif die door naar de volgende dag.

Stefan van der Stigchel, die de boeken Grip op je aandacht en Concentratie schreef, kan zich grotendeels vinden in Newports beweringen. Wat het beste moment is om cognitief veeleisend werk te verrichten verschilt per persoon en ook per omstandigheid, aldus de hoogleraar cognitieve psychologie. “In veel boeken zeggen ze dat je ’s ochtends met de moeilijkste klussen moet beginnen maar dat is onzin. Iedereen heeft andere piekmomenten en de omstandigheden verschillen: heb je een nacht slecht gesla- pen, dan is ’s ochtends wellicht niet het beste moment.”

Wat wél effectief is, is een opstart- en afsluitritueel in je werkdag. Een wandeling aan het begin van je dag kan zo’n ritueel zijn. “Dan maak je een duidelijke transitie van privé naar werk,” legt Van der Stigchel uit, “waardoor je makkelijker in een werkmodus komt.” Een ritueel helpt je ook om je werk aan het einde van de dag weer af te sluiten, zeggen de concentratiedeskundigen. Van der Stigchel: “Bekijk aan het eind van de dag welke taken je hebt verricht en waar je niet aan toe bent gekomen, maak nog wat laatste notities, kleed je misschien zelfs om en ruim je spullen op. Neem hier echt even de tijd voor, zodat je niet nog in een werkflow zit als de kinderen op je af rennen.”

Ook tussen het switchen van taken moet je dit soort gebruiken inbouwen. Dat het belangrijk is zo nu en dan pauze te houden en afstand te nemen van je computer, is niets nieuws. Toch zijn we – hoe contraproductief ook – geneigd om pauzes tijdens drukke werkdagen als eerste te skippen. “Zorg er daarom voor dat pauzes nemen net zo’n gewoonte wordt als tandenpoetsen”, adviseert Van der Stigchel. En houd je strikt aan de pauze-afspraken die je met jezelf hebt gemaakt. “Als een meeting uitloopt, terwijl je een pauze hebt gepland, zeg je: ik moet naar mijn volgende afspraak. Dat het gaat om een afspraak met jezelf, doet er niet toe.”

Van der Stigchel, tot slot: “Straf jezelf niet af als niet alle tips voor je werken. Een aantal tips in je werkende leven inpassen is al mooi.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234