Dinsdag 21/05/2019

Apps

Hoe apps uw kleuters manipuleren

Beeld Phanie

Apps voor peuters en kleuters zitten vol advertenties, waarvan een deel ontwrichtend en manipulatief is. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Developmental & Behavioral Pediatrics, nadat ze 135 van zulke apps uit de Google Play Store onder de loep hadden genomen.

Het is gebruikelijk dat makers van gratis telefoonapplicaties verdienen via advertenties en het aanbieden van betaalde inhoud. Bij de apps voor kinderen onder 5 jaar is dat niet anders: 100 procent van de gratis apps en 88 procent van de betaalde bevatten een vorm van reclame, blijkt uit het onderzoek.

De Amerikaanse wetenschappers hebben bezwaren tegen de manier waarop dit in sommige gevallen gebeurt bij kinderen van jonger dan 5. Zo prezen iconen als Barbie en Hello Kitty subtiel betaalde inhoud aan en waren advertentie en spel niet altijd goed te scheiden. “Veel apps lijken meer oog te hebben voor het verdienen van geld dan voor de spelervaring van het kind”, zegt mede-auteur Jenny Radesky in een persbericht.

Peter Nikken, hoogleraar mediaopvoeding aan de Erasmus Universiteit Rotterdam, deelt de zorgen van de Amerikaanse onderzoekers over advertenties in kinderapps. “Kinderen van onder 8 jaar beseffen vaak niet goed wat de bedoelingen en strategieën van een adverteerder zijn. Zeker als er op hun gevoelens wordt ingespeeld, kunnen kinderen zich er niet goed tegen weren.” Als ouders hun kinderen niet geven wat hun in de apps tegen betaling wordt aangeboden, kan dit volgens hem tot frustraties leiden.

Bij het doorprikken van ballonnen in het spelletje ‘Balloon pop’ ziet de speler soms een speciale ballon voorbijzweven, waarna de mededeling ‘volledig spel ontgrendelen’ verschijnt. Kosten: 2,99 euro. Beeld rv

Ten koste van de focus

Bovendien zouden de constante onderbrekingen het leerzame karakter van educatieve apps ondermijnen. “De theorie is dat kinderen in beperkte mate informatie kunnen verwerken. Zeker bij apps waarbij ze actief meedoen. Alle extra informatie die op ze afkomt, gaat ten koste van de focus op wat ze zouden moeten leren.”

Uit een kleine rondgang onder tien populaire Nederlandstalige apps voor 5-jarigen en jonger, blijkt dat ook deze vaak vol advertenties staan. Vooral onderbrekingen door schermgrote advertenties komen veel voor. Wegklikken kan met een klein kruisje in de linkerbovenhoek, terwijl grote pijlen naar webwinkels of de App Store voeren. Er bestaan ook populaire gratis apps voor kleuters zonder advertenties in het Nederlands.

Peter Nikken geeft de voorkeur aan betaalde apps en raadt ouders aan in het begin mee te kijken met de apps van hun kinderen. In de App Store staat aangegeven of een applicatie reclame of betaalde content bevat.

Nijntje Educatieve Spelletjes. Na een opgeloste puzzel voor peuters vult het scherm zich met de boodschap ‘Superactie: renoveer je trap voor slechts 1.149 euro.’

Balloon pop. Bij het doorprikken van ballonnen ziet de speler soms een speciale ballon voorbijzweven, bijvoorbeeld een hartvormige. Tik erop en er verschijnt de mededeling ‘volledig spel ontgrendelen’. Kosten: 2,99 euro.

My Talking Tom. Dit Engelstalig spel wordt continu onderbroken door reclamefilmpjes. ‘Tom is te moe om te spelen. Kijk een video om wat energie te krijgen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.