Maandag 16/09/2019

Hitte in Perzische Golf tegen 2100 ondraaglijk

Beeld THINKSTOCK

Als de uitstof van CO2 niet dringend teruggedrongen wordt, dan zal de Perzische Golf tegen het einde van deze eeuw bij momenten zo heet zijn dat het menselijk leven er onmogelijk wordt.

De hitte-index, die warmte en vochtigheid combineert, kan dan gedurende minstens zes uur per dag oplopen tot 74 à 77 graden Celsius. Tegen dergelijke temperaturen is het menselijk lichaam niet bestand. Vandaag worden voornamelijk ouderen en zieken getroffen door hittegolven, maar de toekomst wordt naar verwachting zo heet dat ook de gezondheid van fitte mensen in het gedrang komt, zo zeggen gezondheidsdeskundigen.

"Je kan naar een sauna gaan en de temperatuur opdrijven tot 35 graden celsius of zo. Dat kan je een tijdje verdragen, maar beeld je in dat je hieraan zes uur of langer wordt blootgesteld," zegt Elfatih Eltahir, een professor milieu-engineering aan het Massachussets Institute of Technology die meewerkte aan de studie.

De mensheid heeft zo'n lange, drukkende combinatie van hitte en vochtigheid nooit gekend, aldus Eltahir. Maar als de uitstoot van broeikasgassen aan het huidige tempo blijft toenemen, zal de regio van de Perzische Golf dankzij haar unieke geografie en klimaat tegen het einde van deze eeuw eens in de tien jaar deze extreme temperaturen zien.

Beeld THINKSTOCK

Dodelijke hitte

In vergelijking met een dergelijke hitte lijkt de dodelijke hittegolf uit 2003, die in Europa aan 70.000 mensen het leven kostte, een verfrissende gebeurtenis, beweert Jeremy Pal van de Loyola Marymount University die aan de studie meewerkte.

Steden als Abu Dhabi, Dubai en Doha zouden dankzij airconditioning niet helemaal onleefbaar worden, maar voor mensen die buiten werken of geen airco hebben, wordt het ondraaglijk. Ook tijdens de jaarlijkse moslimpelgrimstocht naar Mekka zal de hitte zijn tol eisen, volgens Eltahir.

Klimaatonderzoekers van andere instellingen reageerden al op de verontrustende studie. "Als we de klimaatverandering niet indijken om extreme hitte of vochtigheid te vermijden, zullen de mensen uit deze regio's waarschijnlijk op zoek moeten gaan naar een andere plaats om te leven," beweert klimaatwetenschapper Chris Field. Dr. Howard Frumkin van de University of Washington vindt de conclusies van de studie bijzonder zorgwekkend en wijst erop dat mensen die aan dergelijke temperaturen blootgesteld worden, kunnen sterven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234