Dinsdag 14/07/2020

Kijk live

Historische raketvlucht uitgesteld wegens slecht weer: ‘Safety first’

De Crew Dragon, bovenop de Falcon 9-raket.Beeld AFP

Het had een mijlpaal voor de ruimtevaart moeten zijn: de lancering vanop Cape Canaveral in Florida van de eerste bemande commerciële ruimtevlucht ooit door SpaceX. De primeur stond gepland rond 22.30 uur, maar moest uitgesteld worden vanwege de slechte weersomstandigheden. Zaterdag volgt een nieuwe poging. 

Nasa onderneemt een nieuwe poging tot lancering: volg die hier op de voet.

Wat maakt deze vlucht zo bijzonder?

Het is de eerste keer dat een commercieel bedrijf, SpaceX dus, een bemande ruimtevlucht uitvoert. Bovendien is het de eerste keer in 9 jaar dat de Verenigde Staten zelf weer mensen in een baan rond de aarde brengen. De voorbije jaren waren de Amerikanen afhankelijk van Rusland.

Wat ging er mis?

Om 22.33 uur Belgische tijd zou de Falcon-9 draagraket van SpaceX gelanceerd worden vanop Cape Canaveral in Florida. Hoewel er regen en wolken voorspeld waren, werd tot op het laatste moment hard gewerkt aan de voorbereidingen. Ongeveer 20 minuten voor het geplande lanceertijdstip werd toch beslist dat de weersomstandigheden een veilige lancering in de weg stonden. “De veiligheid gaat voor.” Zaterdag om 21.22 uur volgt een nieuwe poging, die u ook zal kunnen volgen bij De Morgen.

Zien we de module in België zaterdag voorbijvliegen?

Neen. Normaal zou de capsule woensdag van 22.54 uur tot 22.57 uur van west naar zuidoost boven ons land te zien geweest zijn, als een bewegende ster. Als de nieuwe poging zaterdag lukt, dan zal de passage van de Crew Dragon over België niet te zien zijn.

Waar vliegt de module naartoe?

De Falcon-9 brengt een ‘Crew Dragon’-module met zo’n 27.000 kilometer per uur in een baan om de aarde. Bestemming: het Internationaal Ruimtestation ISS, waar de module zowat 24 uur later aankomt.

Wie zit er aan boord?

De astronauten aan boord  zijn de Amerikanen Robert Behnken en Douglas Hurley. Zij worden de eerste mensen ooit die onze planeet verlaten met voertuigen van een commercieel bedrijf. Hurley was de piloot die voor het laatst een spaceshuttle aan de grond zette, de Atlantis in juli 2011. Behnken verbleef in 2008 en in 2010 in het ISS en voerde toen zes ruimtewandelingen uit.

Waren er eerder dan al onbemande vluchten?

De Dragons worden al een paar jaar gebruikt om onbemand het ISS te bevoorraden. In januari liet SpaceX bewust een (onbemande) lancering van het vaartuig mislukken, om te kijken of een bemanning in geval van nood veilig terug naar de aarde kan worden gebracht. Dat lukte. Het was de laatste test voor de geplande lancering van vandaag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234