Woensdag 21/08/2019

Wetenschap

Hete steen mogelijk uitkomst voor opslag overtollige groene energie

Een Tesla kan er niet mee uit de voeten, maar om een stad van stroom te voorzien zou hij wel eens heel geschikt kunnen zijn: een accu van steengruis. Hij is gebaseerd op het principe van de steengrill: sommige steensoorten houden heel lang hitte vast. Een steenaccu kan daarom een oplossing bieden voor het feit dat wind- en zonne-energie zich vaak aandienen op een moment dat er weinig behoefte aan is. Die overtollige groene energie kan worden opgeslagen in steen.

Basaltkolommen nabij Reynisdrangar in IJsland. Beeld Thinkstock

Het energiebedrijf van Hamburg gaat daarom samen met Siemens Gamesa dit najaar een testversie van zo'n steenaccu bouwen.

De accu gaat bestaan uit 2.000 kubieke meter basaltgruis, weggewerkt in een heuvel die tevens dient als isolatielaag. Op momenten dat er elektrische stroom in overvloed is, zal die het gruis met een elektrisch opgewarmde luchtstroom verhitten tot maximaal 600 graden. Die hitte kan in die steen tot wel een week bewaard worden. Als zon en wind te weinig stroom produceren, kan de opgeslagen hitte worden gebruikt om stroom mee op te wekken.

Volgens Siemens Gamesa kan de steenaccu op termijn prima worden gebruikt om de kolen in kolencentrales te vervangen. 'Je haalt gewoon de oven weg en op het terrein waar de kolen lagen, is ruimte genoeg voor de steenaccu.' Om een centrale van 500 megawatt vier uur te kunnen laten draaien, is wel een aardige berg basaltgruis nodig: 111 duizend kuub, zegt Siemens Gamesa. Dat is de Amsterdamse Dam, volgestort tot aan de dakgoot van het Paleis.

Siemens is niet de eerste die met de steenaccu experimenteert. Het Noorse bedrijf EnergyNest gebruikt een speciaal soort beton, waarvan stapelbare eenheden worden gemaakt, als een soort blokkendoos. Met ingegoten pijpen wordt de warmte aan- en afgevoerd. In Abu Dhabi staat er al een die gebruikt wordt om zeewater te ontzilten.

Maar volgens Siemens is het gebruik van simpel basalt veel goedkoper. En een goedkope methode voor het opslaan van wispelturige groene energie kan de wereld heel goed gebruiken. Veel simpeler dan een hete steen zal energieopslag niet snel worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden