Maandag 25/01/2021

ColumnDe Schaal van Mulders

Het plezier van noppenfolie overtreft soms het plezier van het echte cadeau dat erin is gewikkeld

Beeld JP Mulders

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

De kerstboom staat er verweesd bij nu de cadeautjes uitgepakt zijn. Er was een kookboek uit de Gouden Eeuw en porto van het merk Churchill’s. Mijn dochter kreeg een goocheldoos waarmee je een bankbiljet kunt doen verdwijnen om het achter een oorschelp terug te toveren.

Sommige geschenken zijn breekbaar, zoals de lamp voor de meisjeskamer waar in roze letters ‘LOVE’ in staat. Mensenharten buiten beschouwing gelaten, worden breekbare dingen bij voorkeur verpakt in noppenfolie. Het plezier daarvan overtreft soms het plezier van het echte cadeau dat erin is gewikkeld. Bij ons thuis hebben klein en groot noppenfolie altijd fantastisch gevonden. Van mijn grootmoeder tot mijn jongste dochter: ze leggen de klauw erop en zijn niet te stoppen tot de laatste nop geploft is.

Blijkbaar zijn wij niet de enigen, want noppenfolie heeft zelfs een eigen dag van het jaar gekregen. De laatste maandag van de maand januari is Bubble Wrap Appreciation Day. Bullshit bekt nu eenmaal beter in het Engels.

Wetenschappers hebben zich het hoofd gebroken over het exacte plezier van noppenfolie. Volgens de ene psycholoog levert het een moment op van rust en reflectie, volgens een andere gaat het om de vreugde dat het je lukt iets kapot te maken. Zelf denk ik dat het plezier van noppenfolie teruggaat naar onze dagen in de bomen, toen onze voorouders geen groter genoegen kenden dan elkaar te vlooien. Op de een of andere manier is dat plezier in onze genen doorgesijpeld.

Bij gebrek aan echte folie, kun je een app downloaden om noppen kapot te drukken op je smartphone. Je kan kleur en formaat van de noppen veranderen en de knijpdruk instellen die is benodigd. Spannender dan dat wordt het niet. Het geluid is overtuigend, maar voor de rest blijft het zoiets als fietsen op een hometrainer. Ik speel liever Ant Smasher, een app waarin je lieveheersbeesten moet sparen maar wespen en mieren verbrijzelen voor ze de onderkant van je scherm bereiken.

Insecten krieuwelen ook uitbundig in Alien Worlds, de serie op Netflix waar ik bij valavond graag naar zit te kijken. Wetenschappers doen daarin een gok naar hoe het leven er zou kunnen uitzien op exoplaneten. Ze passen de levenswetten die we hier op aarde kennen toe op de rest van het universum.

Vaak doet de werkelijkheid niet onder voor de verbeelding. Ik maak kennis met de familie van de diopsidae, vliegen die voornamelijk voorkomen in Zuidoost-Azië en het zuiden van Afrika. Hun ogen staan op stelen die soms langer zijn dan hun lichaam. De vrouwtjes hebben een zwak voor de mannetjes met de langste oogstelen.

Ik moet denken aan een bericht dat ik onlangs heb gelezen: ‘Vrouwen kiezen mannen om hun taalgebruik’. Het goed kunnen zeggen, zei een onderzoeker, doet je klimmen in de – welja – pikorde.

Mooie woorden en lange oogstelen: daarom draait het blijkbaar bij de voortplanting.

Het rare is dat het doen van een nuttige uitvinding doorgaans minder succes oplevert. Noppenfolie, bijvoorbeeld, werd in 1957 per ongeluk ontdekt door Marc Chavannes en Al Fielding. De twee ingenieurs waren op zoek naar behang met reliëf en een achterkant die gemakkelijk te reinigen was.

Geen vrouw die daar warm van werd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234