Zondag 23/02/2020

Wetenschap

Het ligt niet alleen aan de leeftijd: ook van stress kan je letterlijk grijs haar krijgen

Jonge vrouw toont haar grijze haarwortels.Beeld getty

Hoe ouder je wordt, hoe grijzer de haardos. Maar volgens wetenschappers zou stress ook een oorzaak zijn. Dat meldt de BBC.

Rond je dertig beginnen doorgaans de eerste grijze haren te komen, al is dit ook erfelijk bepaald. De haardos van je ouders kan een indicatie zijn wanneer jij aan de beurt bent grijs te worden. Maar hoewel grijze haren dus meestal te wijten zijn aan het natuurlijke verouderingsproces en de genen, kan stress ook een rol spelen. 

In experimenten met muizen werden de stamcellen, die de huid- en haarkleur bepalen, beschadigd nadat ze intense stress ervoeren. Per toeval merkten onderzoekers op dat de vacht van donkerharige muizen volledig wit werd. En dat slechts in enkele weken tijd. Maar wetenschappers wisten niet precies hoe stress een invloed heeft op de grijze haren op het hoofd.

De bovenste foto toont een donkerharige muis voordat hij pijn toegediend krijgt. De onderste foto is het resultaat ervan.Beeld WILLIAM A GONCALVES

Onderzoekers van de universiteiten van Sao Paulo en Harvard menen nu wél een verklaring te hebben, die gepubliceerd is in NatureZe geloven dat de effecten van stress gekoppeld zijn aan melanocytenstamcellen, die melanine produceren en verantwoordelijk zijn voor haar- en huidskleur. Tijdens het uitvoeren van experimenten op muizen kwamen ze tot de conclusie dat dit wellicht de oorzaak is. “We weten nu zeker dat stress verantwoordelijk is voor deze specifieke verandering van je huid en haar, en hoe het werkt”, zegt professor Ya-Cieh Hsu, onderzoeksauteur van Harvard.

“Blijvende schade”

Wanneer pijn bij muizen toegediend werd, kwam er adrenaline en cortison vrij, waardoor hun harten sneller klopten en hun bloeddruk steeg. Het zenuwstelsel werd aangetast en hierdoor ontstond acute stress. Dit proces versnelde de uitputting van de stamcellen die melanine in de haarzakjes produceerden.

“Ik verwachtte dat stress slecht was voor het lichaam”, zei professor Hsu. “Maar de schadelijke invloed die we ontdekten was groter dan ik me had voorgesteld. Na slechts een paar dagen waren alle pigmentregenererende stamcellen verloren gegaan. En eenmaal ze weg zijn, kan er geen pigment meer aangroeien. De schade is blijvend.”

In een ander experiment kwamen de onderzoekers te weten dat de veranderingen geblokkeerd konden worden door de muizen een anti-hypertensivum te geven, waarmee hoge bloeddruk wordt behandeld.

Door de genen van muizen die pijn ervoeren te vergelijken met de andere muizen, konden ze het eiwit identificeren dat betrokken is bij het veroorzaken van schade aan stamcellen door stress. Wanneer dit eiwit, het cycline-afhankelijke kinase (CDK) werd onderdrukt, verhinderde de behandeling ook een verandering in de kleur van hun vacht.

Amerikaanse en Braziliaanse onderzoekers willen dit fenomeen nu verder onder de loep nemen om nadien een medicijn te ontwikkelen dat haarkleurverlies door veroudering moet voorkomen.

“Deze bevindingen zijn geen genezing of behandeling voor grijs haar”, vertelde professor Hsu aan de BBC. “Onze ontdekking werd op muizen getest en is slechts het begin van een lange reis naar het vinden van een oplossing voor mensen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234