Vrijdag 10/07/2020

Het is tijd om de Lucasfilm-gameklassiekers te (her)ontdekken

Beeld Disney

Dankzij de komst van kleinere 'indie'-games zijn moderne spelers niet meer vies van pixelgraphics, en Disney heeft net een hele resem oude Lucasfilm-games voor een habbekrats geherlanceerd via downloadwinkel GoG. De sterren staan precies goed afgelijnd om deze tijdloze gameklassiekers te herontdekken, die heel wat vandaag vanzelfsprekende innovaties naar het medium hebben gebracht.

Toen George Lucas zijn Lucasfilm-imperium in 2012 verkocht aan mediagroep Disney, stond het bedrijf bij het grote publiek nog uitsluitend bekend voor zijn 'Star Wars'- en 'Indiana Jones'-film- en mediafranchises. Maar ongeveer twintig tot dertig jaar geleden had Lucasfilm Games (later LucasArts), de videogame-vleugel van Lucas' Skywalker Ranch, nog een paar andere krachtige titels in de winkelrekken liggen. Het publiek dat in die tijd bestond voor videogames was nog erg klein, maar bij degenen die ze speelden zullen titels als 'The Secret of Monkey Island', 'Loom' en 'Sam & Max Hit the Road' ongetwijfeld nog steeds een belletje doen rinkelen. Wel, ze werden zonet opnieuw uitgebracht door rechtenhouder Disney. Die lijkt niet van plan om nog iets nieuws te doen met de titels, maar via een overeenkomst met downloadwinkel GoG werd net een hele resem van die klassiekers geherlanceerd voor pc en Mac.

Beeld Disney

Ze zijn er momenteel voor een habbekrats te koop (downloadprijzen schommelen tussen 5 en 8 euro), en ze leveren uren speelplezier van het soort dat je vandaag in niet zo veel videogames meer tegenkomt. Waar het merendeel van de videogames die in hun tijd in het winkelrek lagen al vooral rond actie en behendigheid draaiden, moesten de Lucasfilm-klassiekers het vooral hebben van het exploreren van de omgeving, het oplossen van logische puzzels door voorwerpen met elkaar in verband te brengen of de juiste interactie te voeren met andere personages, en het vertellen van een interactief verhaal. Het dichtst in de buurt ervan komen hedendaagse games als 'Heavy Rain', 'The Walking Dead' en 'L.A. Noire', die heel wat van hun canonieke elementen hebben ontleend aan deze gouden oudjes.

Beeld Disney

Een voorbeeld van zo'n tijdloze klassieker, die zonet voor het eerst in decennia werd geherlanceerd op GoG, was 'Zak McKracken and the Alien Mindbenders', een Lucasfilm-avontuur uit 1988 over een Amerikaanse tabloidreporter die Elvisverschijningen en allerhande vergelijkbare paranormale verhalen uit zijn duim zuigt - tot hij tot de ontdekking komt dat die dingen allemaal waar zijn, en hij samen met drie medestanders een samenzwering van buitenaardsen moet zien te ontmaskeren, die van plan zijn om alle Aardbewoners onder de plak te krijgen via psychische stralen door het tv-toestel. De sfeer van de game was kolderiek, tot in de puzzels toe (op een bepaald moment moest je bijvoorbeeld een puinzooi veroorzaken op een lijnvlucht, met toiletpapier in de wasbak van het toilet en een ei in de microgolfoven van de kombuis), maar er zaten ook een aantal vernieuwingen in die vandaag als vanzelfsprekend worden beschouwd. Dat je vier verschillende hoofdpersonages tegelijk kunt besturen, bijvoorbeeld: 'Grand Theft Auto V' bracht het als een moderne nieuwigheid, maar het werd geïntroduceerd in deze game en diens voorganger 'Maniac Mansion'.

Een andere Lucasfilm-klassieker die nu zwaar afgeprijsd te koop is op GoG, en die nog meer dan 'Zak McKracken' een cultstatus geniet onder hen die in de jaren '80 en '90 al videogames speelden, was 'Loom' (1990). In wezen was het een game in de trant van de laatstgenoemde, met een omstandig fantasyverhaal dat zich in een soort ketters druïdensfeertje afspeelde, maar de logische puzzels bestonden niet uit het verzamelen en precies op de juiste plaats inzetten van objecten, maar om het afspelen van de juiste sequentie van muzieknoten op een toverstaf. Om het juiste lied te kunnen spelen, moest je echter wel alle juiste hints van de omgeving en de andere personages hebben afgeluisd. De originele game kreeg een muziekcassette erbij met een prelude in de vorm van een luisterspel, maar op de cd-rom-versie die iets later verscheen (en waarvan een visueel opgekalefaterde uitvoering ook op GoG te koop is) kwam er een voice-over van sf-schrijver Orson Scott Card bij.

Beeld Disney
Beeld Disney

De Lucasfilm-collectie van GoG bevat ook iets bekendere klassiekers als 'The Secret of Monkey Island' (1990), 'Monkey Island 2: LeChuck's Revenge' (1991) en 'Sam & Max Hit the Road' (1993), de gameklassieker 'Indiana Jones and the Fate of Atlantis' (1992) waarmee Lucasfilm zijn in die tijd unieke verhalende videogameconcept toepaste op zijn tweede grootste filmfranchise, en de minder bekende maar niét minder krachtige sf-game 'The Dig' (1995). De recentste game uit het rijtje is 'Indiana Jones and the Emperor's Tomb' (2003), een game in een semi-moderne 3D-setting, die net als de eerder genoemde spellen een paar steentjes verlegde op gebied van gameontwerp. Hoe meer items je in je inventaris droeg, hoe lastiger je hoofdpersonage bewoog, bijvoorbeeld: een knappe trouvaille, die je zelfs nog niet in al te veel moderne games ziet opduiken. De 3D-graphics van die laatste Lucasfilm Games-titel zien er inderdaad belegen uit als je ze met die van vandaag vergelijkt, maar de nog oudere 2D-games uit dit rijtje zouden - dankzij de achterliggende technologie van GoG, die ze optimaliseerde voor de computers van vandaag - perfect behapbaar moeten zijn. Als de drempel van pixelgraphics niet te hoog is voor een hedendaagse indie-game, kun je dat zeker ook opbrengen voor deze heruitgegeven klassiekers.

Beeld Disney
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234