Dinsdag 22/10/2019

De Schaal van Mulders

Het gen van veelvingerigheid is ontdekt, waardoor men hoopt het te kunnen voorkomen

Beeld McPHOTOs

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

“Ik reed onlangs op de R4”, zegt een vriendin van mij op een terras, “toen ik mij afvroeg of er ook zoiets bestaat als de R25 of de R18”.

Meestal praten wij over spannender dingen, zoals het noodlot van mensen om te vallen voor iemand die er goed uitziet maar hen slecht behandelt.

Tegenwoordig vind je op internet alles wat je nooit hebt willen weten: van de militaire rangen bij de Schutzstaffel (mijn favoriet is de Obersturmbannführer) tot aan de uitputtende lijst van Belgische ringwegen. Die loopt van de beruchte R0 helemaal tot bij de onderschatte R73.

“De R18 is de ring rond Retie”, zeg ik trots. “De R25 die rond Aarschot.”

“Wat voor saaie namen zijn dat toch”, stelt mijn vriendin vast. “Zo gaat dat als je bureaucraten hun zin laat doen. Terwijl je ook de Zomerlief- en de Kijkuitstraat hebt.”

“Misschien moeten ze daar eens een dichteres op loslaten”, suggereer ik. “Die bedenkt vast leukere namen voor ringwegen en autostrada’s. Waar schuif jij het liefst aan: op de Route du Soleil of op de E40?”

Mijn vriendin nipt aan haar strawberry daiquiri. “Als kind voelde ik een vreemd soort verwachting als mijn ouders over de R4 spraken. Ik stelde mij daar een geheimzinnige vrouw bij voor die Elvire heette. Ik herinner mij mijn ontgoocheling toen we die nooit te zien kregen.”

Zo gaat dat, in het hemelrijk waar de kleuren fel en de schaduwen grotesk zijn – en dat we doorgaans ‘de kindertijd’ noemen. Onlangs vond mijn dochter van zes het jammer dat er geen bloedvijvers bestaan om de aandacht van muggen af te leiden, zodat die in de nacht geen mensen lastigvallen. Ik dacht aan de film over de Bende van Nijvel die ik de avond tevoren had gezien.

Triple nipple club

Als kind had ik niet genoeg fantasie om vrouwen te zien in namen van ringwegen. Wel was ik geboeid door aliens, zowel in de ruimte als hier op aarde. Mensen, bijvoorbeeld, die aan één hand zes vingers hadden. Mijn moeder zei dat die bestonden. Zo’n extra grijporgaan fascineerde mij op een manier die ik mij nu niet meer kan voorstellen. Opgroeien maakt je vel dik en doet eelt op je zintuigen groeien.

Ondanks mijn voortschrijdende vereelting, blijf ik geïnteresseerd in berichten over veelvingerigheid. ‘Op 13 mei 2005’, lees ik, ‘is er in de Amerikaanse staat Oregon een jongetje geboren met twaalf vingers en veertien tenen. Opmerkelijk was dat al de overtollige tenen en vingers volwaardig en volledig functioneel waren.’

Het verschijnsel komt wereldwijd voor bij 1 op de 300 geboorten, waaronder die van actrice Halle Berry. Naar verluidt beschikt die over zes fraaie tenen. Zo kom ik terecht bij een lijstje van Hollywoodsterren met een vreemd lichaamsdeel. Megan Fox heeft hamerduimen, Liz Taylor had een dubbele rij wimpers (naar verluidt een mutatie van het FOXC2-gen). Tilda Swinton is trots op haar lidmaatschap van de triple nipple club, waartoe mensen behoren met surnumeraire tepels. Zangeres Kesha beweert dat zij met een staart is geboren. Zij verzwijgt wat er met het ding gebeurd is, maar zegt nog steeds niet verzoend te zijn met haar uiterlijk.

Het gen van veelvingerigheid is intussen ontdekt, waardoor de wetenschap hoopt het te kunnen voorkomen. Niet omdat het slecht is voor een mens, maar omdat een teveel ook een tekort kan zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234