Vrijdag 10/07/2020

Hersendode zwangere vrouw tegen wil in leven gehouden in Texas

Erick Muñoz poseert voor een portret van zichzelf, zijn echtgenote Marlise en hun zoontje Mateo.Beeld PHOTO_NEWS

Marlise Muñoz (33) is een zwangere vrouw die al sinds 26 november kunstmatig in leven wordt gehouden in het John Peter Smith ziekenhuis in Texas. De advocaten van de familie klagen het ziekenhuis nu aan omdat ze de machines die de hersendode vrouw in leven houden niet willen afzetten, tegen de wil van haar familie en van Marlise zelf.

Marlise Muñoz stuikte op 26 november in elkaar op haar keukenvloer nadat ze een bloedklonter in de longen kreeg. Ze was toen 14 weken zwanger. Marlise's echtgenoot Erick en haar ouders werden verteld dat ze toen hersendood was. De familie vroeg daarna aan de dokters om haar van de beademingsmachines te halen. Marlise had hen tijdens haar leven gezegd dat ze het zo wilde moest ze zich ooit in die situatie bevinden.

De dokters weigerden dit, omdat er in de staat Texas een wet is die verbiedt om levensverlengende behandelingen bij zwangere vrouwen stop te zetten. De wet kadert in de strenge anti-abortuscultuur van de staat. De rechtszaak die de familie van Muñoz nu aanspant tegen het ziekenhuis wordt de eerste echte test voor de wet die in 1989 werd ingevoerd.

Religieuze tegenstanders
De advocaten van de familie proberen hun gelijk te halen door een andere Texaanse wet aan te halen die stelt dat patiënten die alle functies van het brein kwijt zijn, en dus hersendood zijn, door de wet als overleden worden beschouwd. Volgens haar advocaten was Marlise Muñoz dus al geen zwangere vrouw meer, maar een overleden vrouw.

Verschillende legale experts en medische ethici zijn het eens met de advocaten van Muñoz. Sommige religieuze leiders en anti-abortusactivisten geven het ziekenhuis dan weer gelijk. Ze vinden dat het ziekenhuis de vrouw en dus de foetus lang genoeg in leven moet houden totdat ze op een veilige manier een keizersnede kunnen uitvoeren. Volgens hen moest het ziekenhuis met twee patiënten rekening houden.

Marlise Muñoz was paramedicus en werkte in een kinderziekenhuis, haar man Erick is brandweerman. "Marlise en Erick zijn allebei paramedici, ze weten dus goed genoeg wat ze willen op dat gebied" vertelde Lynne Machado, de moeder van Marlise, vorige week nog in een interview.


Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234