Dinsdag 31/01/2023

AchtergrondApple

Heeft Apple met zijn handige AirTag een wapen voor stalkers gecreëerd?

De AirTag die Lauren Hughes in haar auto vond. Ze is een van de twee vrouwen die Apple aanklaagt.   Beeld Lauren Hughes
De AirTag die Lauren Hughes in haar auto vond. Ze is een van de twee vrouwen die Apple aanklaagt.Beeld Lauren Hughes

Heeft Apple ‘het favoriete wapen van stalkers’ gecreëerd? Twee door hun exen geterroriseerde Amerikaanse vrouwen vinden van wel. Zij klagen Apple aan omwille van de AirTag, een hebbeding van 39 euro dat bedoeld is om sleutels en koffers niet kwijt te raken.

Jonathan Witteman

De in april 2021 door Apple gelanceerde AirTag is een apparaatje ter grootte van een 2 euro-muntstuk, en werkt als een peilbaken. Via bluetooth en ultra-wideband zendt het signalen uit naar iPhones en andere Apple-producten, waardoor gebruikers op de kaart kunnen volgen waar hun verloren sleutelbos of gestolen fiets zijn.

Doordat de wereld alleen al ruim één miljard actieve iPhones telt, is het signaal nauwkeuriger dan gps. Niet voor niets is het geheugensteuntje ook populair onder toeristen, die de AirTag of de SmartTag van concurrent Samsung afgelopen zomer in groten getale in hun koffers stopten om ondanks de Schipholchaos hun bagage niet kwijt te raken. Apple verwacht dit jaar 35 miljoen exemplaren van de AirTag te verkopen.

In handen van stalkers blijkt het 11 gram zware kleinood echter ook een probaat middel om het leven van (vooral) vrouwen te ruïneren, merkte de Texaanse Lauren Hughes, een van de twee slachtoffers die Apple hebben aangeklaagd. Haar ex-vriend bestookte haar met haatberichten op sociale media, sprak dreigementen in op haar voicemail en slingerde schermafbeeldingen van privégesprekken op het internet om haar voor schut te zetten. Ook begon hij ietwat curieuze cadeaus achter te laten voor haar deur, zoals een duivelsklimop, een soort kamerplant.

Tacotentje om de hoek

Hughes besloot te verhuizen. Terwijl ze terugreed naar haar hotel, waar ze tijdelijk ondergedoken zat, kreeg ze een melding op haar iPhone: iemand was haar mogelijk op het spoor via een AirTag. Ze hoorde een piepje, maar kon dit waarschuwingssignaal slechts eenmaal afspelen. Verwoed begon ze haar auto uit te kammen, tot ze in de behuizing van een achterwiel op de in plastic gewikkelde AirTag stuitte.

null Beeld Lauren Hughes
Beeld Lauren Hughes

Maanden later plaatste haar ex-vriend een foto van een tacotentje op Instagram – precies het tentje uit de nieuwe buurt waar Hughes uit angst voor haar belager naartoe was verhuisd. Bij het bericht stond een knipogend lachebekje, vergezeld van de boodschap ‘#airt2.0’.

De vrouw vreest voor haar veiligheid, staat in de maandag tegen Apple ingediende aanklacht, omdat haar ex-vriend steeds weer AirTags blijft gebruiken om haar locatie te achterhalen. Hughes en haar anonieme mede-slachtoffer klagen Apple aan wegens nalatigheid. Apple, dat er alles aan zegt te doen om de AirTag ‘stalker-proof’ te maken, heeft nog niet gereageerd op de aanklacht.

De lotgevallen van Hughes staan niet op zich. Tijdschrift Vice turfde begin dit jaar 25 politiezaken waarin de AirTag door belagers was gebruikt om slachtoffers te achtervolgen, en dit was dan alleen nog gebaseerd op cijfers van acht van de vijftienduizend politiebureaus in de Verenigde Staten. Toen de Ierse actrice Hannah Rose May eind juni bijvoorbeeld ‘s nachts terugliep naar haar auto na een feestje in Disneyland Californië, kreeg ze een melding dat iemand haar al uren aan het stalken was. “Het is eng hoe gemakkelijk je ze in een zak of tas kunt laten glippen”, zei May over de AirTag.

Het kan slechter aflopen. In Akron, Ohio verstopte een 39-jarige man in januari een AirTag in de auto van zijn 43-jarige ex-vriendin, waarna hij haar traceerde en doodschoot. Een 26-jarige man uit Indianapolis stierf in juni nadat zijn vriendin driemaal over hem heen reed. Zij had hem via een AirTag gevolgd naar een kroeg, waar ze hem betrapte met een andere vrouw.

In de jas genaaid

Hoewel het bij lange na niet genoeg is, doet Apple in elk geval iets om belaging tegen te gaan, ziet Serap Yildirim, expert digitaal huiselijk geweld bij Moviera Nederland. Zo krijgen iPhone-gebruikers een melding wanneer iemand hen volgt met een AirTag, al laat die melding dikwijls uren en soms dagen op zich wachten, in potentie een fatale tijdspanne.

Een bijkomend probleem is dat peilbakens overal kunnen zitten – in de flap van een rugzak, of genaaid in een jasvoering. Yildirim en haar collega’s maakten mee hoe een vrouw tot twee keer toe van onderduikadres moest veranderen omdat haar gewelddadige man haar telkens weer vond.

“Mijn collega’s hebben al haar bezittingen doorgespit, tot ze iets hoorden ratelen in de knuffelbeer van haar zoon. Bleek de vader een gps-tracker in de knuffelbeer te hebben verstopt.”

Lees ook:

Toegangscode, vingerafdruk of gezichtsherkenning: wat is de veiligste telefoonvergrendeling?

Hoe online communicatie uit de hand kan lopen: ‘Uitnodigingen voor de drie B’s horen niet digitaal’

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234