Maandag 27/06/2022

klimaatopwarming

Haaien blijken opvallende functie te hebben: ze helpen de klimaatopwarming te vertragen

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Haaien helpen de klimaatopwarming verminderen door zeeschildpadden en andere zeewezens te eten die zich voeden met koolstofrijke zeegrassen. Dat zegt de Australische mariene ecoloog Peter Macreadie van de Deakin University in Melbourne vandaag. Hij onderzocht het effect op zeegrassen in Shark Bay, West-Australië, nadat de haaien door een lokaal bestrijdingsprogramma waren uitgedund. Minder haaien betekent dat hun normale prooidieren zoals zeeschildpadden floreren, en het favoriete voedsel van zeeschildpadden is zeegras.

Haaien hebben belangrijke rol

"Zeegras slaat enorme reserves koolstof op in sedimenten. Dus als er meer zeegras wordt geconsumeerd, wordt het koolstof ontsloten en kan het vrijkomen in de atmosfeer van de aarde en de globale klimaatverandering versnellen", zei Macreadie in een mededeling van de universiteit.

Waterrijke gebieden zoals moerassen, mangroves en zeegrassen kunnen koolstof ruim 40 keer sneller opslaan dan bomen en het tienduizenden jaren bijhouden indien het niet verstoord wordt. Wetenschappers spreken over blue carbon en verwijzen daarmee naar de CO2 die opgeslagen wordt door ecosystemen van kust en oceanen.

"Indien we 1 procent van de blue carbon ecosystemen van de oceanen verliezen, zou dat hetzelfde zijn als jaarlijks 450 miljoen ton koolstof loslaten - dat is de uitstoot van 97 miljoen auto's of de jaarlijkse CO2-uitstoot van Australië, " verklaarde Mcreadie op de omroep ABC Tuesday. Zijn onderzoek werd gepubliceerd in het vakblad Nature Climate Change.

Acties tegen haaien na aanvallen?

Zijn bevindingen kwamen op tafel toen 70 haaiendeskundigen van over de hele wereld vandaag in Sydney bijeenkwamen om te overleggen hoe haaienaanvallen kunnen voorkomen worden langs de 2.000 kilometer lange kustlijn van de deelstaat New South Wales (NSW). Daar overleefden de voorbije 12 maanden een tiental mensen een haaienaanval, voor twee anderen liep die fataal af.

"Er zal wel nooit een ideale oplossing gevonden worden", zei professor Daryl McPhee van de Bond University. Hij bestudeert een niet-dodelijke elektrische afsluiting die haaien en pijlstaartroggen afschrikt en momenteel in Zuid-Afrika wordt aangelegd.

"We gaan niet eender welke constructie in het water aanleggen om de mensen te sussen", zei overheidsonderzoeker dr. Vic Peddemors. "We zullen enkel technologie in het water gebruiken, waarvan we zeker zijn dat die werkt en waarmee we potentiële haaienaanvallen kunnen voorkomen".

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234