Zondag 27/11/2022

Grootste windmolenpark Noordzee officieel ingehuldigd

De eerste zes molens van het windmolenpark op de Thorntonbank (archieffoto). Beeld BELGA
De eerste zes molens van het windmolenpark op de Thorntonbank (archieffoto).Beeld BELGA

Het grootste windmolenpark op de Noordzee is gefinaliseerd en kan op volle toeren beginnen draaien, ongeveer tien jaar nadat de eerste vergunning werd verleend. Het windmolenpark van het consortium C-Power op de Thorntonbank, wordt vanavond ingehuldigd door premier Elio Di Rupo.

Lore Vanaudenhove

Het windmolenpark met een oppervlakte van 20 vierkante kilometer is met 54 turbines die elk 6,15 Megawatt produceren uniek op de wereld. De geproduceerde energie voorziet elk jaar 300.000 gezinnen van groene stroom. Daarbovenop zorgt de windenergie voor een besparing van 415.000 ton CO2 per jaar. Het consortium van DEME, ABB en RePower wist ook trots te melden dat de geproduceerde CO2 tijdens de werken, tegen kerstmis al teruggewonnen zal zijn.

Pionierswerk
De bouw van het windmolenpark duurde tien jaar en betreft pionierswerk. In 2009 werden zes turbines geplaatst als proefproject. In 2012, nadat de financiering van in totaal 1,3 miljard euro rond raakte, werden nog eens 30 windmolens in gebruik genomen. Nu wordt de productie van nog eens 18 turbines op het elektriciteitsnet aangesloten.

De opbouw leverde de voorbije jaren 3.000 banen op. Het onderhoud geeft de komende twintig jaar nog eens werk aan 100 voltijds equivalenten.

Levensduur: 20 jaar
Nu het project klaar is, wil C-Power zich gaan profileren als leverancier van hernieuwbare energie. Het consortium heeft de nodige vergunningen om tot 2034 het park te exploiteren. "Het park is berekend op een levensduur van twintig jaar, maar we hopen daarna nog een tijd door te gaan", zei CEO Jaak Rutten.

Volgens de topman hangt dat af van twee zaken, namelijk het toekomstige ondersteuningsmechanisme van de federale overheid maar ook van de realisatie van een nieuw hoogspanningsnetwerk, het zogenaamde Stevinproject. "Met de huidige drie windparken is er geen probleem, maar als de vier andere voltooid zijn, dan dreigt er onvoldoende transportcapaciteit op het net van beheerder Elia".

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234