Vrijdag 22/11/2019

Grootste gletsjer van Yosemite verdwenen binnen 20 jaar

Yosemite National Park. Beeld THINKSTOCK

Lyell Glacier, de tweede grootste gletsjer in de Sierra Nevada en de grootste van Yosemite National Park, is de voorbije eeuw 62 procent gekrompen. Bovendien heeft de ijsmassa al jaren niet meer bewogen. Wetenschappers zeggen dat hij binnen twintig jaar niet meer bestaat.

De voltijdse gletsjerkundige van het park, Greg Stock, trok onlangs naar Lyell Glacier en stond paf van wat hij zag. Aan de krant LA Times vertelde hij dat de ijsmassa zichtbaar gekrompen was tegenover zijn bezoek een jaar eerder. Maar hoewel de snelheid waarmee hij aan het verdwijnen is sinds 2000 enorm toegenomen is, zette de trend zich al een tijd eerder in.

"Lyell is op honderd jaar tijd 62 procent van zijn massa verloren en 36 meter van zijn hoogte", aldus Stock in de krant. "Binnen een jaar of twintig zal de gletsjer verdwenen zijn en blijft er enkel nog rotsachtig puin over."

Sterven
Maar wat nog verontrustender is, is dat Lyell niet meer beweegt. Kleine gletsjers bewegen vaak enkele meters per jaar, grotere honderden. "Lyell Glacier staat stil, een duidelijk teken dat hij aan het sterven is", aldus Stock. "Gletsjers glijden normaal zoals honing van een bord. Ze glijden over het smeltwater onder hen. Wij denken dat Lyell niet massief genoeg meer is om de bergafwaartse beweging te maken."

Stock waarschuwt dat de gletsjers broodnodig zijn voor de ecosystemen in het park. "We kunnen niet inschatten wat de impact zal zijn op de planten en dieren in het park." Yosemite's andere gletsjer, Maclure, is ook aan het krimpen, maar beweegt nog altijd 2,54 centimeter per dag.

Niet de eerste dode
In de Sierra Nevada staan nog ongeveer honderd gletsjers, twee daarvan liggen in Yosemite National Park. "We hebben gletsjers bestudeerd in Californië, Colorado, Wyoming en Washington en ze worden allemaal kleiner", aldus Andrew Fountain, professor Geologie aan de Portland State University.

Het zou trouwens niet de eerste keer zijn dat er een gletsjer verdwijnt in Yosemite. Black Mountain Glacier werd in 1871 ontdekt door John Muir en was verdwenen tegen de jaren 80.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234