Maandag 17/06/2019

Wetenschap

Groot meer met vloeibaar water gevonden op planeet Mars

Beeld REUTERS

Op de planeet Mars is een groot meer met vloeibaar water gevonden. Dat hebben wetenschappers vandaag gemeld.

Voor het eerst is, dankzij het MARSIS-instrument op de Europese sonde Mars Express, op Mars een groot ondergronds meer gevonden. Nooit eerder werd een zo grote hoeveelheid vloeibaar water dat voor leven noodzakelijk is ontdekt, zo hebben wetenschappers woensdag bekendgemaakt. Leven zelf is er nog niet gevonden.

Het meer situeert zich 1,5 kilometer onder een ijslaag aan de zuidelijke pool van de Rode Planeet, strekt zich over 20 kilometer uit en heeft een meter diepte, zo staat in een artikel in het wetenschappelijke vakblad Science.

Het is de eerste keer dat zo een massa stabiel water op Mars is gevonden. Al decennia zochten wetenschappers naar vloeibaar water op de planeet.

Lees meer

Is er water op Mars? Die vraag heeft wetenschappers de afgelopen decennia heel wat hoofdbrekens bezorgd. Ja, er is vloeibaar water op Mars, klinkt het nu. Betekent dat ook dat er leven is op de rode planeet?

Leven

De vondst schept condities voor leven op langere termijn, zegt Alan Duffy van de Universiteit van Swinburn die niet aan het onderzoek heeft deelgenomen. Dat kan vroeger, of nog actueel leven zijn.

Onder leiding van Roberto Orosi van het Italiaanse Nationaal Instituut voor Astrofysica in Bologna onderzochten wetenschappers data van het radarinstrument tussen mei 2012 en december 2015.

De radardata stemmen overeen met die van meren van vloeibaar water onder de Zuidpool en de ijslaag op Groenland op onze planeet. Wetenschappers opperden dat daar microbiologisch leven kan zijn, en dus ook op Mars.

Mars is vroeger warm en vochtig geweest. Minstens 3,6 miljard jaar geleden moeten er een grote hoeveelheid vloeibaar water en meren aanwezig zijn geweest. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden