Donderdag 20/02/2020

Groenland was ooit helemaal ijsvrij en zou dat over 2.500 jaar opnieuw kunnen zijn

Beeld afp

Het ijs van Groenland zou wel eens heel wat minder stabiel kunnen zijn dan oorspronkelijk gedacht. Dat blijkt uit een studie die werden gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature. Ze onderzocht de bodem onder de massieve ijslaag en ontdekte dat het ijs minstens één keer gesmolten moet zijn geweest in de jongste 2,6 miljoen jaar. Over 2.500 jaar zou dat opnieuw het geval kunnen zijn. De zeespiegel zou dan zeven meter stijgen.

De studie gebruikte zogenaamde radioactieve isotopen om te schatten hoe lang de bodem onder het ijs ooit blootgesteld was aan de atmosfeer en kosmische straling. Die straling doet radionucliden ontstaan zoals beryllium-10 en aluminium-26 en die kunnen worden gemeten.

Bodem
Het team van paleoklimatoloog Joerg Schaefer van het Lamont-Doherty Earth Observatory in Palisades, New York ontdekte dat de bodem van centraal Groenland op zeker moment effectief ijsvrij moet zijn geweest. Wanneer exact of voor hoe lang konden de wetenschappers (nog) niet bepalen. Het is mogelijk dat de ijsvrije periode 1,1 miljoen jaar geleden begon en 280.000 jaar duurde, aldus Schaefer.

Een ander team onder leiding van geomorfoloog Paul Bierman van de universiteit van Vermont in Burlington kwam tot de conclusie dat het ijs op de bergtoppen in het oosten van Groenland er wel al zeker 7,5 miljoen jaar moet liggen. Dat is volgens experts niet noodzakelijk in tegenspraak met de eerste studie: het ijs kan overal in Groenland gesmolten zijn, behalve op de hoogst gelegen delen. Mocht het ijs op die bergtoppen tot 5 of 10 procent geslonken zijn, zou de rest van Groenland al vrij zijn geweest.

Stalen
De volgende stap is nu nieuwe stalen proberen te bemachtigen en dat kan dankzij een nieuwe generatie van ijsboren die momenteel wordt ontwikkeld. Die zouden een snelle toegang moeten geven tot de rotsen onder het ijs van Groenland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234