Zondag 02/10/2022

Grand Canyon is veel jonger dan gedacht

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het grootste deel van de Grand Canyon is veel jonger dan tot nu toe werd aangenomen. Dat meldt de BBC op basis van een studie die in het tijdschrift Nature Geoscience is verschenen. Oude modellen stellen dat het natuurgebied in Arizona ongeveer 70 miljoen jaar geleden werd gevormd. Wetenschappers van de universiteit van New Mexico ondergraven die theorie. Zij ontdekten dat bepaalde delen van de canyon 'slechts' 5 tot 6 miljoen jaar oud zijn.

Redactie

De iconische Colorado-rivier, in totaal ruim 2.000 kilometer lang, is verantwoordelijk voor de formatie van de Grand Canyon. Het onderzoeksteam van professor Karl Karlstrom erkent dat sommige segmenten van de enorme kloof 70 miljoen jaar oud zijn, maar ontdekte dat meer dan de helft van de canyon de afgelopen 6 miljoen jaar tot stand kwam. Een kwart zou tussen de 15 en 25 miljoen jaar oud zijn. Slechts twee segmenten werden effectief 50 tot 70 miljoen jaar geleden gevormd. Het spectaculaire landschap is met andere woorden veel jonger dan tot nu toe werd gedacht.

Om tot hun bevindingen te komen, deden de onderzoekers een beroep op de techniek thermochronolgie. Die meet wijzigingen in de structuur van de mineralen in de stenen. Door het afslijten van bovenliggende rotsblokken komen die aan de oppervlakte en koelen ze af. Een proces dat overigens nog steeds plaatsvindt. Zo wordt de canyon ieder jaar nog ongeveer de dikte van een blad papier dieper.

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234