Zondag 20/09/2020

Verenigde Staten

Gouverneur: ‘Als je nog in ontkenningsfase zit over klimaatverandering, kom naar Californië’

Meer dan 175.000 inwoners hebben het advies gekregen om elders onderdak te zoeken.Beeld AP

Ondanks de inspanningen van meer dan 10.000 brandweerlieden breiden de natuurbranden in de Amerikaanse staat Californië (in het westen van de VS) zich nog steeds uit. Zeker zes mensen zijn omgekomen, 43 anderen raakten gewond en al meer dan 500 huizen en andere gebouwen zijn verwoest. 

Duizenden mensen zijn uit hun huizen verdreven. Ruim 175.000 anderen hebben het dwingende advies gekregen een veilig onderkomen te zoeken.

“Als je nog in de ontkenningsfase zit wat betreft klimaatverandering, kom naar Californië”, trok gouverneur Gavin Newson aan de alarmbel in een korte videoboodschap, die werd getoond op de conventie van de Amerikaanse Democratische Partij. Hij noemde de branden een “ongekende uitdaging”.

Beeld AP

Op zeker 370 plaatsen in de Amerikaanse staat ontstond deze week een vuurzee, veroorzaakt door blikseminslag tijdens droog onweer. Dat is een onweersbui waarbij ofwel geen regen valt, of de regen volledig verdampt in de zeer droge luchtmassa, waardoor het water de tijd niet krijgt om de grond te raken.

De meeste brandhaarden bevinden zich in San Francisco Bay Area. Vooral de regio ten oosten van Palo Alto en de wijnstreek ten zuiden van Sacramento zijn zwaar getroffen door de hoog oplaaiende vlammen. Ten noorden van San Francisco bedreigt een van de grotere branden de wijnstreken van Napa en Sonoma Valley. Daar is meer dan 50.000 hectare land verkoold en zijn tientallen huizen platgebrand.

Beeld Photo News

Er woedden ook grotere branden in de buurt van de kustplaatsen Santa Cruz en Carmel. Ze veroorzaakten grote schade in het oudste nationale park van Californië, Big Basin Redwoods, dat bekendstaat om zijn gigantische sequoia’s. Campings en wandelpaden zijn er gesloten.

Beeld AP

Harde wind, hitte en droogte maken het bluswerk bijna onbegonnen werk. “Voor een brand van deze omvang hebben we veel te weinig personeel”, hekelde een woordvoerder van de brandbestrijdingsdienst CalFire.

President Donald Trump bekritiseerde donderdag tijdens een verkiezingscampagne in de staat Pennsylvania opnieuw de bosbouwmaatregelen van Californië. “Misschien moeten we Californië er gewoon voor laten betalen, omdat ze niet naar ons luisteren”, zei de president.

Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234