Maandag 13/07/2020

ColumnDe schaal van Mulders

‘Good things happen to people who wait’, zegt Ivar de Beenloze in ‘Vikings’. Prachtig voor wie uitstelgedrag vertoont

Ivar de Beenloze uit 'Vikings'.Beeld RV NETFLIX

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.   

De zon schijnt zoals ze nooit eerder schijnt te hebben geschenen. Op straat loopt een man met een T-shirt waarop in koeien van letters BIGGER THAN GOD staat te lezen. Ergens is dat geestig. Ergens ook vat het een probleem waar de mensheid tegenaan hikt: we voelen ons groter dan we echt zijn. In de goedheiligman geloof ik niet meer. Wel voel ik ontzag voor olifanten en melkwegen.

Twee straten verder buigt een meisje met een getatoeëerde enkel zich voorover om een bloem te fotograferen. Mensen kunnen ontroeren als zij op zoek zijn naar schoonheid. Zo ook de jonge vrouw die even later voor mij fietst. Ze draagt een koptelefoon en zingt keihard mee, onder de afkeurende blikken van twee nonnen die als moeder Teresa gekleed zijn. Ze zingt mooi en ik denk: beter zingen op straat dan voor het zingen de kerk uit.

’s Middags ontvlucht ik de hitte die als een lillende klomp gelatine over de stad ligt. We fietsen tot bij de Vallei van de Oude Kale, wat ik een geweldige naam vind. Ik hou van plekken waarvan ik nog nooit heb gehoord maar die zomaar vlakbij liggen. ‘De Oude Kale ontspringt vanuit de Poeke­beek en kronkelt in een landschappelijk pareltje, met bloemrijke hooilanden, knotwilgenrijen en broekbossen’, lees ik in de bucolische beschrijving. ‘Honden zijn welkom, maar moeten wel aan een leiband.’

Kwartshorloge

Er zijn volop waterjuffers, de familie met de grootste soortenrijkdom van de juffers, een van de twee onder­ordes van de libellen. De Engelse benaming, dragonfly, vind ik heldhaftiger. Aan de waterkant lees ik een heldhaftig stripverhaal van De Rode Ridder. Dat moet geleden zijn van toen ik een jaar of tien was. Maar ik herinner mij de personages als was het gisteren. Je hebt Bahaal, de prins van de Duisternis met een gehoornde driehoek als hoofddeksel. Er is Galaxa, de blonde stoot en fee van het Licht op wie Johan verliefd is. Johan vind ik een rare naam voor een Ridder van de Ronde Tafel. Mijn meester uit het vijfde leerjaar heette Johan. Hij droeg een hoornen bril en had een kwarts­horloge dat om het uur piepte, wat toen erg cool was.

Het leven was virusvrij in die dagen. Knieën gingen kapot, maar genazen telkens weer op wonderbaarlijke wijze. Jimmy Carter, eigenaar van een pindaplantage, was president van de Verenigde Staten. Nu is dat Trump en de zon schijnt als nooit tevoren, terwijl niemand weet waar het met de wereld naartoe gaat. ’s Nachts is er gejoel van verre feesten en nooit eerder heb ik zo weinig van de mensen begrepen. Soms word ik geplaagd door rusteloosheid. Van alle gewaarwordingen vind ik rusteloosheid misschien wel de wreedste. Het is ook een moeilijke om aan te ontkomen. Soms doe ik aan yoga, mijn favoriete figuren zijn de eenbenige hond en de blije baby. Soms ook bak ik bierwafels uit de late middeleeuwen. Daar hoort room­boter, gebuild tarwemeel en natuurlijk lauwwarm bier in.

Is de onrust dan nog niet helemaal verdwenen, dan kijk ik in de avondschemering naar Vikings, een van mijn favoriete series. Good things happen to people who wait, zegt de maffe heerser Ivar de Beenloze.

Als dat niet waar is, dan toch een pracht­uitvlucht voor mensen met uitstelgedrag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234