Woensdag 21/04/2021

ColumnDe schaal van Mulders

Glans­kop, ­dodaars en gras­pieper, kom maar op. Mijn app heeft een mysterieuze ‘vogel­vriendelijke modus’

Een glanskop. Beeld Olaf Kraak
Een glanskop.Beeld Olaf Kraak

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Van alle apps om vogel­geluiden te determineren, koos ik die met de naam TjilpOMatic. Ik heb weinig principes in het leven, maar één ervan is: ga voor het leukste woord in geval van twijfel.

Al enkele ochtenden hoor ik vanuit mijn bed de een­tonige vogel. Ik noem hem zo, hoewel zijn roep strikt genomen twee­tonig is. Maar het zijn altijd dezelfde twee tonen, zodat het toch weer zeer eentonig wordt. De een­tonige twee­tonige: het leven zit vol paradoxen en tegenstellingen.

Ik ben benieuwd geworden naar de echte naam van deze rare vogel. Wellicht is het niet zo’n hele rare, want ik heb maar een kleine stads­tuin. Daar verwacht je geen kraag­paradijs­vogel, gier­parelhoen, blauw­voet­gent of Andes­condor. Een roodborstje is al een revelatie. Veel weet ik niet over roodborstjes, maar wel dat het eigenlijk klootzakjes zijn. Ze gedragen zich agressief tegen soortgenoten en verdedigen ’s zomers en ’s winters fel hun territorium. Waren vogels mensen, je kon je hun kiesgedrag voorstellen.

Maar vogels gaan niet naar de stembus. Ze hebben geen hypotheek en trouwen niet met gemeenschap van goederen. Ze leiden hun vogel­leven en dat is heel anders dan het leven van mensen. Intenser wellicht, en opwindender. Toch is de vetbol van bij Action waar pimpel­mezen voor vechten nu ook weer niet het toppunt van spanning.

In zijn korte essay Some Thoughts on the Common Toad outte George Orwell zich als bewonderaar van vogels en padden. Het is toepasselijk in deze tijd van het jaar: ‘Zelfs in de naargeestigste straat is wel aan een of ander teken te merken dat het lente is geworden, al is het blauw tussen de schoorstenen maar iets helderder (...) Het is opmerkelijk hoe de natuur als het ware onofficieel blijft voortleven in het hart van Londen. Ik heb een torenvalk zien vliegen boven de Deptford-gasfabriek en ik heb een merel een eerste­rangs recital horen geven in Euston Road. Er moeten enige honderdduizenden, zo niet miljoenen vogels leven binnen die straal van zes kilometer, en het is een plezierige gedachte dat geen van alle ook maar een penny huur betaalt.’

Ik vraag me af wat Orwell van TjilpOMatic zou hebben gevonden. De lay-out van de app is simpel: een blauwe lucht met twee wolken boven een landschap waarin een beekje kabbelt. Links verrijzen bergen en rechts wolkenkrabbers. In het midden een grote rode knop met de boodschap: ‘Tikken om op te nemen’. Laat ze maar komen: de glans­kop, de dodaars en de gras­pieper. Mijn app heeft zelfs een raadselachtige ‘vogelvriendelijke modus’. Je kunt hem in natuurreservaten gebruiken zonder vogels te verschuwen.

Bij een eerste experiment blijkt een opgenomen fluiter een koolmees, een buizerd of een bos­uil. Er is iets teleurstellends aan de mogelijkheid van meerdere vogels. Ik acht de kans klein op een bos­uil of buizerd, tussen de kwinkelerende studenten die in mijn stads­deel hun biotoop hebben.

Het is nu wachten op de een­tonige twee­tonige. Heb ik mijn weg gevonden in het vogelrijk, dan hoop ik nog de raadsels te ontsluieren van paddenstoelen, insecten, loofbomen, zuurdesembroden, persoonlijkheids­stoornissen en de belangrijkste wolkensoorten die aan de hemel voorkomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234