Woensdag 26/06/2019

Antarctica

Gigantische ijsplaat dreigt nu echt los te scheuren van Antarctica

De scheur in de ijsplaat in november vorig jaar. Ondertussen is de scheur al tot 450 meter breed. Beeld EPA

Het onafwendbare lijkt nu echt nabij op Antartica: een groot deel van de Larsen C-ijsplaat kan elk moment van het vasteland afscheuren en op drift geraken. De scheur die wetenschappers al maandenlang observeren, is de afgelopen week in zes dagen tijd 17 kilometer groter geworden.

De scheur is nu zo groot geworden dat de ijsplaat van 5.000 vierkante kilometer nog maar met 13 kilometer aan de 'moederplaat' vast hangt en steeds meer richting oceaan opschuift, zo konden Britse wetenschappers vorige week tijdens een vlucht boven het gebied vaststellen. De scheur in het ijs wordt bovendien ook groter: ze is nu al bijna 200 kilometer lang en heeft een breedte van 450 meter bereikt. Gevreesd wordt dat de plaat daardoor elk moment kan loskomen. "Ik verwacht dat het snel zal gebeuren, binnen enkele dagen of weken", aldus Dan McGrath, een wetenschapper bij het US Geological Survey aan persbureau Reuters.

Daardoor zou de Larsen C-ijsplaat meer dan 10 procent van zijn oppervlakte verliezen en zou de vorm van Antarctica fundamenteel veranderen. Larsen C is de vierde grootste ijsplaat van Antarctica.

Wetenschappers vrezen bovendien dat de volledige ijsplaat door de afscheuring onstabiel kan worden en Larsen C uiteindelijk hetzelfde lot beschoren is als zijn buur Larsen B. Die desintegreerde in 2002 volledig in een gelijkaardig scenario.

Larsen C blijft verder scheuren, en aan een steeds sneller tempo. Beeld Midas Project
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden