Vrijdag 22/11/2019

Ruimtevaart

Gezocht: naam voor Europese marsrobot (en het wordt niet Spacey McSpaceface)

Een conceptfoto van ExoMars, die volgens ESA een meer aantrekkelijke naam verdient. Beeld ESA

Wie mee Europese ruimtegeschiedenis wil schrijven, heeft nu de kans. Ruimtevaartorganisatie ESA is op zoek naar een naam voor de marsrobot die in 2020 naar de rode planeet vertrekt, en roept de hulp van het grote publiek in.

De robot op zes wielen heet voorlopig nog ExoMars, maar ESA zoekt een meer aantrekkelijke en inspirerende naam voor wanneer de robot in 2021 op Mars landt. Alle ideeën kunnen ingediend worden via een speciale website

Grapjassen die hopen de robot, in navolging van Boaty McBoatface en vele afgeleiden, op te zadelen met een creatieve naam als Spacey McSpaceface of Marsy McMarsface, kunnen dat idee alvast opbergen. Alle ideeën zullen immers voorgelegd worden aan een jury, die de uiteindelijke keuze maakt. 

Uit het archief: Boaty McBoatface, of waarom je het internet soms beter niet om raad vraagt

Het toestel wordt op dit moment gebouwd in een fabriek van Airbus in het Engelse Stevenage. Zijn taak op Mars zal bestaan uit het zoeken naar tekenen van leven – nu of in een ver verleden. De robot krijgt daarvoor een breed scala aan werktuigen mee, waaronder een boor om tot twee meter diep in de grond te gaan zoeken naar microben.

Net daarom heeft de robot een treffende naam nodig, vindt astronaut Tim Peake, die de namenzoektocht leidt. "De vraag of er leven is buiten de aarde, is een fundamentele vraag", zegt hij aan de BBC. "En deze robot gaat die vraag proberen te beantwoorden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234