Zaterdag 25/09/2021

NieuwsVerenigde Staten

Gestrande orka overleeft nadat mensen urenlang water over dier heen gieten

null Beeld AFP
Beeld AFP

Een orka die gestrand was voor de kust van de Amerikaanse staat Alaska, heeft het overleefd met dank aan enkele alerte zeelieden. Zes uur lang werd water over het dier heen gegoten, tot het tij weer genoeg gestegen was zodat het op eigen houtje weg kon zwemmen.

Het was donderdagochtend toen zeelui de zes meter lange jonge orka plots zagen liggen op de rotsen van Prince of Wales Island. Het eerste telefoontje bij de Amerikaanse kustwacht liep binnen rond 9 uur. Het dier lag ruim een meter boven de waterlijn en er cirkelden al vogels in de buurt, wachtend op de kans om aan te vallen.

Kapitein Chance Strickland en zijn bemanning gingen snel voor anker, joegen de vogels weg en begonnen zeewater over het dier heen te gieten, in een poging om het nat te houden. De koele mist zorgde ervoor dat het niet oververhitte. Al snel kwamen nog andere zeelui aan wal met emmers om te helpen.

Zeewater

Even later arriveerden wildlife officials en die namen het werk over. Zes uur nadat het dier voor het eerst was opgemerkt, was het zeewater hoog genoeg gestegen dat het weer kon wegzwemmen. “Het bewoog eerst een beetje traag en bleef wat rondhangen”, aldus de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), een instantie die zich bezighoudt met oceanografie. “Daarna zwom het dier weg.”

Het jonge dier zou volgens NOAA teruggekeerd zijn naar de kudde waartoe het behoorde. Volgens experts liet de orka zich vermoedelijk verrassen door het getij toen hij aan het jagen was op zeehonden en zeeleeuwen.

Gestrande orka’s lopen het risico om te oververhitten, verpletterd te worden onder hun eigen gewicht of aangevallen te worden door beren of vogels.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234