Zaterdag 03/12/2022

Geniet vanaf vannacht van Perseïden: tot liefst 85 vallende sterren per uur

null Beeld NASA
Beeld NASA

Astronomiefanaten bereiden zich best al voor op een vermoeiende week, want vanaf vannacht kunnen we genieten van een Perseïden-meteorenzwerm. Augustus is elk jaar een waar meteorenfestijn en dit jaar kunnen amateurs de wetenschap helpen.

JC; AVH

Wanneer?

Hoewel we vanaf vannacht al kunnen genieten van de Perseïden (ongeveer 31 meteoren per uur), krijgen we het absolute hoogtepunt pas te zien in de nacht van vrijdag op zaterdag, rond 3 uur. Dan bereikt de meteorenzwerm zijn toppunt met liefst 85 vallende sterren per uur.

De maan kan misschien wel roet in het eten gooien. Ze is vrijdagnacht namelijk voor 70 procent verlicht, waardoor de zwakkere meteoren niet zichtbaar zijn.

Een Perseïdemeteoor in 2012 Beeld NASA/Pete Lawrence
Een Perseïdemeteoor in 2012Beeld NASA/Pete Lawrence

Zo vergroot je je kansen

Je hoeft geen volleerd astronoom te zijn of gesofisticeerde apparatuur te kopen om veel vallende sterren te zien. Kijk met het blote oog lang naar een willekeurige plaats in de hemel en je zal er een pak spotten.

Om je kansen op veel meteoren te vergroten, kijk je best in een bepaalde richting. De meteoren van een zwerm lijken allemaal vanuit één punt aan de hemel te komen: dat punt wordt de radiant genoemd. Tijdens het maximum in de nacht van 12 augustus bevindt de radiant zich in het noordoosten, ongeveer 58° boven de horizon.

Een overzicht van de dagen voor en na het maximum vind je hier.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Help de wetenschap

Naast genieten van prachtige vallende sterren, kan je ook wetenschappers helpen die met radiotechnieken waarnemen. Dat heeft het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) meegedeeld. Het BIRA in Ukkel, waarvoor astronaut Dirk Frimout nog heeft gewerkt, noemt de bijdrage van het grote publiek aan het project "van onschatbare waarde".

Het BIRA voert al enkele jaren waarnemingen uit met het observatienetwerk BRAMS dat bestaat uit een zender en ongeveer 30 ontvangststations die opgesteld staan over heel België. Op die manier zijn duizenden meteoren per dag waar te nemen. De resultaten die de wetenschappers op deze manier verkrijgen, worden onder andere gebruikt om de activiteit van meteorenzwermen in kaart te brengen, om de piek(en) van die activiteit te detecteren, en om te vergelijken met voorspellingen van andere wetenschappers.

Vanaf vrijdag kunnen geïnteresseerden zelf meewerken aan het waarnemen en tellen van de Perseïden, een meteorenzwerm die gevormd werd door de komeet Swift-Tuttle. Dat kan via een speciaal ontworpen website, www.radiometeorzoo.be.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234