Woensdag 05/08/2020

Genetische blauwdruk van je baby: wat zijn de gevolgen?

Beeld THINKSTOCK

Een niet-innvasieve screeningsmethode om het genetisch profiel van een ongeboren foetus te achterhalen, het is al lang geen verre toekomstmuziek meer. Deze reconstructie van het genoom zou ervoor kunnen zorgen dat dokters het risico op ziektes en genetische afwijkingen al vanaf het eerste trimester van de zwangerschap kunnen voorspellen, maar brengt ook enkele ethische vragen met zich mee.

De vooruitgang in het onderzoek naar de cellen van een foetus en de dalende prijs van het in kaart brengen van het genoom, het geheel van erfelijke informatie in een cel, maken dergelijke scans in de toekomst mogelijk. Twee jaar geleden ontwikkelde wetenschappers twee tests die het mogelijk maken om het genetische profiel van een ongeboren foetus in kaart te brengen. Ze verzamelde de DNA-gegevens uit het bloed van de moeder of door gegevens uit het bloed te combineren met gegevens uit het speeksel van de vader. Deze tests konden al in de vroege stadia van de zwangerschap worden uitgevoerd en brachten weinig risico met zich mee.

Gezondheidsvoorspellingen
Deze tests zouden in tegenstelling tot de huidige technologie, die bestaande afwijkingen aan het licht kan brengen, ook de toekomstige vatbaarheid voor bepaalde aandoeningen zoals hartziekten, diabetes en obesitas kunnen voorspellen. Dergelijke informatie zou de prenatale zorg en beslissingen van de ouders totaal kunnen veranderen. Zo zouden ouders waarvan het kind een hogere kans maakt op diabetes meer aandacht aan de voeding en lichaamsbeweging van het kind kunnen besteden.

"De technologie is er al" zegt Lisa Soleymani Lehmann, directeur van het centrum voor bio-ethiek in het 'Brigham and Women's Hospital. "De redenen waardoor de test nog niet ruim wordt toegepast zijn enerzijds de hoge kost en anderzijds het ethisch aspect." Dat ethisch aspect is onder andere het feit dat nog niet al die genetische informatie juist geïnterpreteerd kan worden en dat deze informatie veel onzekerheid met zich meebrengt die de beslissing van de ouders om de zwangerschap eventueel af te breken kan beïnvloeden. Er gaan ook stemmen op dat deze testen ervoor zouden kunnen zorgen dat men op zoek gaat naar 'genetisch perfecte baby's'. Volgens Lehmann hebben toekomstige ouders recht op deze informatie ondanks de bezwaren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234