Woensdag 28/09/2022

Wetenschap

Gemodificeerde mug is resistant tegen denguevirus

Het dengue-virus wordt overgebracht door muggen.  Beeld Getty Images
Het dengue-virus wordt overgebracht door muggen.Beeld Getty Images

Onderzoekers van de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit zijn er in het laboratorium in geslaagd de genen van een Aedes aegypti-mug zo te modificeren dat hij niet langer met het denguevirus geïnfecteerd raakt. Dit kan een eerste stap zijn om de verspreiding van de ziekte tegen te gaan, schrijven ze in de vakpublicatie PLOS Neglected Tropical Diseases.

Redactie

Jaarlijks raken wereldwijd bijna honderd miljoen mensen besmet, en bezwijken twintigduizend mensen aan de ziekte, vooral kinderen. De vergeten ziekte komt vooral voor in tropische regio's zoals Midden-Amerika en Zuidoost-Azië.

“Als je de natuurlijke populatie van muggen die dengue overdragen, vervangt door genetisch gemodificeerde muggen die resistent zijn tegen het virus, dan kun je de overdracht van de ziekte stoppen”, zegt onderzoeksleider George Dimopoulos. “Dit is de eerste stap in die richting.” Hoewel ongeveer 40 procent van de wereldbevolking in gebieden woont waar een risico op dengue bestaat, is er momenteel nog geen vaccin voor beschikbaar.

Als de wereldwijde temperatuur blijft stijgen, zullen tegen 2085 vijf tot zes miljard mensen in gebieden wonen waar de muggen kunnen overleven. Gebieden die tot nog toe te koud waren zoals Europa komen zo in het vizier van dengue. Op de VN-kaarten staan zowel België als Nederland in de zomermaanden ingekleurd als risicogebied.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234