Zondag 20/10/2019

Wetenschap

Gelauwerde Griekse wetenschapster onder vuur: ‘Neemt een loopje met de waarheid’

Beeld Facebook - Eleni Antoniadou

De 31-jarige Griekse Eleni Antoniadou verwierf faam als NASA-onderzoekster, astronautentrainer, expert in regeneratieve geneeskunde en producente van innovatieve kunstmatige organen. In de academische wereld gaan nu echter stemmen op dat Antoniadou wel heel creatief omsprong met haar verwezenlijkingen.

Eleni Antoniadou kon de voorbije jaren op bijzonder veel erkenning rekenen. Griekse media noemden haar een “wetenschapper van internationaal kaliber”, en Forbes Magazine plaatste haar op hun lijst van de meest succesvolle min-dertigjarigen inzake Gezondheidszorg. 

In 2013 werd ze ‘Vrouw van het Jaar’ op de Britse FDM Everywoman in Technology Awards. In 2012 zou ze de award voor beste onderzoeker van NASA-ESA gekregen hebben en was ze voorzitter van het European Health Parliament. En opvallend: speelgoedfabrikant Mattel vernoemde een Barbiepop naar Antoniadou in de reeks ‘Sheroes’, die inspirerende vrouwen in het voetlicht zette. 

Maar nu blijkt dat de wetenschapster wellicht niet helemaal is wie ze beweerde.

Eleni Antoniadou kreeg haar eigen Barbie. Beeld Mattel

Speurwerk

Het ophef begon eerder deze maand toen Grieks onderwijsminister Niki Kerameus  een award overhandigde aan Eleni Antoniadou voor haar wetenschappelijk werk. Op Facebook postte Kerameus een foto van het evenement met een quote van Antoniadou: “Je kan worden wat je wil.”

Voor Costas Bouyioukos, een Griekse professor Bio-informatica die doceert aan de Paris-Diderot-universiteit, aanleiding om wat meer te willen weten over zijn landgenote die al zoveel verwezenlijkte. Toen hij online wat opzocht over Antoniadou, ontdekte hij dat ze nooit bij NASA heeft gewerkt, maar er alleen een trainingsprogramma volgde. “Ze is voor de meeste mensen niet eens geschikt om een wetenschapper genoemd te worden”, schreef hij onthutst in een Facebookbericht.

Fake news

Bouyioukos’ bevindingen zorgden voor commotie onder Griekse wetenschappers. Onder andere Greek Hoaxes, een organisatie die nepnieuws ontkracht, beet zich vast in de zaak.

Volgens Greek Hoaxes heeft Antoniadou haar verwezenlijkingen zwaar overdreven. Zo zegt de vrouw dat ze meewerkte aan de eerste kunstmatige luchtpijp die met succes ingeplant werd bij een patiënt. Ze zou daarbij het leven van de patiënt gered hebben. Maar in werkelijkheid was ze destijds een studente aan het University College in Londen en enkel vanaf een afstand betrokken bij de operatie. Bovendien overleed de patiënt nadien omdat zijn lichaam het implantaat niet wilde aanvaarden.

Ook haar bewering dat ze jarenlang als onderzoekster werkte voor NASA blijkt niet te kloppen. Ze volgde er enkel een tien weken durende training. NASA bevestigt dat Antoniadou niet rechtstreeks voor hen werkte, maar sluit niet uit dat ze mogelijk voor een onderaannemer aan de slag was.

Antoniadou beweert dat ze een doctoraat heeft, maar heeft twee masterdiploma’s. De vrouw zegt ook dat ze een succesvolle ondernemer is en een CEO van Transplants without Donors, een bedrijf dat kunstmatige implantaten maakt. Maar, zo stelde Greek Hoaxes vast, haar bedrijf duikt nergens op en de internetdomeinnaam is inactief.

Bovendien blijkt de NASA-ESA Outstanding Researcher Award niet te bestaan en duikt Antoniadou’s naam niet op in de lijst van mensen die een award van NASA in de wacht sleepten.

Antoniadou postte een foto op Facebook die moet bewijzen dat ze wel degelijk een NASA-award heeft ontvangen. Beeld Facebook - Eleni Antoniadou

Eleni Antoniadou repliceerde met een foto op Facebook van een award die ze ontvangen zou hebben van NASA. “Ik leer elke dag bij door mee te werken aan eenvoudige of meer ingewikkelde projecten, zoals het AI-project (artificiële intelligentie, red.) bij NASA waar ik momenteel bij betrokken ben”, schreef ze. “Het was niet mijn bedoeling om te concurreren met academici of om mijn eerste stappen in de wetenschap als nieuwe onderzoeker te vergelijken met mensen die al tientallen jaren bezig zijn. Aan het eind van de dag is het belangrijk om samen te werken, door de mensen rondom je vooruit te helpen en niet om een stapje naar beneden te doen.”

Voorlopig weigert Antoniadou verder commentaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234