Zaterdag 23/10/2021

De dag van

Geeft de wetenschap ons straks levende dino's?

Een man tijdens de expo 'Jurassic Kingdom' in Londen begin 2017.  Beeld REUTERS/Toby Melville
Een man tijdens de expo 'Jurassic Kingdom' in Londen begin 2017.Beeld REUTERS/Toby Melville

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: Dinosaur Day.

Tenzij Jurassic Park alsnog een documentaire blijkt te zijn, is het zo’n 66 miljoen jaar geleden dat er nog een dinosaurus op onze aardbol rondliep. En toch blijft de mensheid erdoor gefascineerd. Voor tal van kinderen is de plastic of pluchen dino het favoriete speeltje. In natuurhistorische musea kunnen we hun quasi intacte skeletten bewonderen. Maar komen we ooit nog een stapje dichter bij die dino’s? Kunnen we de tyrannosaurus rex, de pterodactylus of de iguanodon ooit weer tot leven roepen?

Daarvoor moeten we eerst – u raadt het nooit – even kijken naar de premisse van Steven Spielbergs kassucces. Dat begint allemaal met een gefossiliseerde mug, waarin wetenschappers dinosaurusbloed terugvonden. Dat DNA is dan de basis om die dino's weer tot leven te wekken.

In 1996 hebben we het schaap Dolly al gekloond, sindsdien volgden allerhande dieren zoals honden, katten, runderen en zelfs apen. In 2009 kloonden wetenschappers zelfs de in het jaar 2000 uitgestorven Pyrenese steenbok.

Dus toch? We beschikken over een enorme schat aan goed bewaarde skeletten, maar daarin vind je geen DNA. In 2016 vonden paleontologen een dinosaurusstaart, met goed bewaarde veren en zelfs zacht weefsel. Maar zelfs met zo'n vondst heb je nog geen DNA in handen, essentieel om te kunnen klonen. Tomas Lindahl, een Zweedse kanker- en DNA-specialist die in 2015 de Nobelprijs voor de Scheikunde won, ziet het niet gebeuren. "Het heeft te maken met de manier waarop DNA afbreekt. De halveringstijd van DNA is 521 jaar. DNA kan simpelweg niet lang genoeg bestaan."

Plan B

Maar er is nog een plan B. Vandaag kennen we nog altijd moderne nazaten van de dino. Vogels en alligators zijn de evolutionaire erfgenamen van de theropoda, de categorie van tweevoetige dinosaurussen als de T. rex. Wetenschappers hebben al gesuggereerd om de evolutie te proberen omkeren door die nazaten genetisch te modificeren, zodat ze steeds meer op dinosaurussen gaan lijken. Maar ook dat is geen oplossing. Mocht het lukken, heb je nog altijd geen dino, maar een flauw afkooksel van the real thing.

De kansen dat we ooit nog dino's in levenden lijve zien is dus bijzonder klein. Tenzij misschien de teletijdmachine alsnog wordt uitgevonden. Of toch? "Ik durf niet te zeggen dat het onmogelijk is dat we dino's weer tot leven kunnen wekken", zegt Victoria Arbour, dinosaurus-expert aan het Royal Ontario Museum in Canada. "De wetenschap maakt nu zulke sprongen voorwaarts op zoveel vlakken. Wat nu onmogelijk lijkt, zoals een dino tot leven roepen, is over 25 of 100 jaar misschien wel mogelijk.

Aan alle dinoknuffelaars: de deur staat nog op een kier.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234