Dinsdag 07/07/2020

Frank De Winne: "Neil Armstrong inspireerde miljoenen jongeren"

Beeld UNKNOWN

"Het hele Amerikaanse maanprogramma, met als absolute hoogtepunt de eerste stappen van Neil Armstrong op de maan, heeft duizenden, miljoenen jongeren geïnspireerd om zich te verdiepen in wetenschap en techniek." Dat zei de Belgische astronaut Frank De Winne als reactie op het overlijden van de eerste mens op de maan. De Nederlander André Kuipers reageert op een gelijkaardige manier.

Ook voor De Winne zelf was de allereerste maanwandeling een van de inspiratiebronnen. Hij herinnert zich nog hoe de hele familie thuis - De Winne was toen acht jaar - 's nachts was opgestaan om naar de maanlanding te kijken en de historische woorden "That's one small step for (a) man, one giant leap for mankind" te horen uit de mond van Neil Armstrong.

"Neil Armstrong, die door iedereen zeer gewaardeerd werd, zal nog heel lang in de geschiedenis van de mensheid blijven", aldus De Winne.


"Hij zorgde voor de eerste stap van de mens op een ander hemellichaam in het onmetelijke heelal, de eerste stap in de exploratie van het zonnestelsel. Al gaat die exploratie sindsdien misschien wat minder snel dan toen verwacht werd."

"Ik denk dat zelfs nu nog de echte impact van die maanlanding moeilijk in te schatten valt", zegt De Winne nog.

De 51-jarige Belg, die twee keer in het internationaal ruimtestation ISS verbleef, staat momenteel aan het hoofd van het Europese Astronautencentrum (EAC) in Keulen.

Een gelijkaardige boodschap klinkt bij de Nederlandse astronaut André Kuipers zal Neil Armstrong, de eerste mens op de maan, altijd een symbool blijven. "Hij is de verpersoonlijking van de mens die van zijn planeet af gaat en zich verspreidt door het heelal. Zijn naam zal daaraan altijd verbonden blijven".

Kuipers was 10 jaar toen Armstrong voet op de maan zette. In die tijd ontstond bij hem de droom om zelf ook de ruimte in te gaan.

"Volgens mijn moeder heb ik de maanlanding live voor de tv gevolgd, maar ik kan me dat niet herinneren. Wat ik wel bewust weet, zijn de latere maanlandingen. Die stimuleerden mij om zelf ook astronaut te worden", aldus de Noord-Hollander.

Dirk Frimout noemde de prestaties van Neil Armstrong "een van de grootste van de voorbije eeuw".

"Iedereen die die maanlanding heeft meegemaakt, herinnert zich nog wanneer dat was en waar hij toen was", aldus de nu 71-jarige Frimout. "Armstrong was een icoon voor iedereen, hoewel hij heel bescheiden was en nadien niet vaak in het openbaar verscheen."

Dirk Frimout maakte in 1992 een ruimtereis in een Atlantis-spaceshuttle.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234