Donderdag 09/12/2021

NieuwsFossielen

Fossiel van vierpotige walvisachtige gevonden in Egypte

Deze met de computer gecreëerde illustratie laat zien hoe de vierpotige walvis Phiomicetus anubisin 43 miljoen jaar geleden er vermoedelijk moet hebben uitgezien. Beeld DR. ROBERT W. BOESSENECKER
Deze met de computer gecreëerde illustratie laat zien hoe de vierpotige walvis Phiomicetus anubisin 43 miljoen jaar geleden er vermoedelijk moet hebben uitgezien.Beeld DR. ROBERT W. BOESSENECKER

Wetenschappers zijn meer te weten gekomen over hoe walvissen zijn geëvolueerd. In Egypte is namelijk een fossiel gevonden van een walvisachtige met vier poten. De diersoort, Phiomicetus anubis, leefde vermoedelijk zo’n 43 miljoen jaar geleden.

“Het is een nieuwe walvissoort. Deze vondst is belangrijk voor de Egyptische en Afrikaanse paleontologie”, aldus hoofdonderzoeker Abdullah Gohar bij persbureau Reuters. De studie van Gohar en zijn team is woensdag gepubliceerd in The Royal Society.

Delen van het skelet zijn gevonden in de Westelijke Woestijn in Egypte. Dat gebied lag vroeger onder water, waardoor wetenschappers er nu regelmatig fossielen vinden. De Phiomicetus anubis woog naar schatting 600 kilogram en zou drie meter lang geweest zijn. De walvisachtige was een roofdier en had grote kaken om prooi mee te grijpen.

De naam van het dier verwijst naar Anubis, de Egyptische god van de doden. Het dier behoort tot de Protocetidae, een groep uitgestorven walvissen die middenin de transitie zat van land- naar zeedier.

Het is niet voor het eerst dat het fossiel van een vierpotige walvis is gevonden. Toch is nog niet helemaal duidelijk hoe walvissen zich precies hebben geëvolueerd. Met de vondst van deze amfibische walvis, die dus zowel op het land als in zee leefde, is waarschijnlijk de eerste van zijn soort in Afrika gevonden.

De kop van de 43 miljoen jaar oude walvis. Beeld REUTERS
De kop van de 43 miljoen jaar oude walvis.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234