Zondag 17/10/2021

Wetenschap

Fossiel van "eerste reuzendinosaurus" ontdekt in Argentinië

De 'Ingentia prima', een nieuwe dinosaurussoort. Beeld Reuters
De 'Ingentia prima', een nieuwe dinosaurussoort.Beeld Reuters

In Argentinië hebben wetenschappers de resten gevonden van een reuzengrote dinosaurus die zo'n 200 miljoen jaar geleden op aarde leefde. Het dier was 6 à 7 meter groot en woog zo'n 10 ton, het gewicht van twee olifanten. Dat meldt het wetenschappelijke team dat de ontdekking deed in het gespecialiseerde tijdschrift Nature Ecology & Evolution.

De resten van de dinosaurus, die de wetenschappelijke naam Ingenia prima kreeg, werden aangetroffen op de paleontologische site Balde de Leyes in de provincie San Juan, zo'n 1.100 kilometer ten westen van de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. De wetenschappers deden de ontdekking al in 2015, maar kwamen nu pas met hun vondst naar buiten.

"Toen we de resten vonden, hadden we meteen door dat het om iets speciaals en totaal anders ging", zegt Cecilia Apaldetti, onderzoekster van het Instituut en Museum van Natuurwetenschappen van de Universiteit van San Juan. "De resten van de dinosaurus zijn erg groot. We denken dat het gaat om de eerste reus onder de dinosaurussen. Dat is het nieuwe aan deze ontdekking."

De onderzoekers vonden onder meer nek- en staartwervels, botten van de voorpoten en een deel van de botten van de achterpoten. "Het gaat om een herbivoor met vier poten. Ze waren gemakkelijk te onderscheiden door hun lange nek en lange staart", legt Apaldetti uit.

Volgens de wetenschappers bewijst deze ontdekking dat de reuzengrote dinosaurussen veel vroeger op aarde leefden dan aanvankelijk gedacht. Deze resten dateren van 200 miljoen jaar geleden, terwijl de wetenschappelijke wereld ervan uit ging dat de reuzengrote dino's tijdens de jura, 180 miljoen jaar geleden, leefden.

Reconstructie van de 'Ingentia prima' uit het late Trias.  Beeld Reuters
Reconstructie van de 'Ingentia prima' uit het late Trias.Beeld Reuters
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234