Dinsdag 19/10/2021

Wetenschap

Fossiel bewijst: 'vogels' vliegen al 40 miljoen jaar langer dan gedacht

Het fossiel dateert van 120 miljoen jaar geleden. Beeld W. Gao
Het fossiel dateert van 120 miljoen jaar geleden.Beeld W. Gao

Dieren vlogen al miljoenen jaren eerder dan tot nu toe werd aangenomen. Dat blijkt uit nieuwe fossiele vondsten in China. De veranderingen in het skelet die nodig waren om het luchtruim te kiezen, vonden 120 miljoen jaar geleden plaats, tijdens de hoogdagen van de dinosauriërs.

Om te kunnen vliegen, hebben vogels speciale kenmerken nodig. Zoals een sterk, maar licht skelet met vergroeide botten in de vleugels. Die eigenschappen zijn tijdens de evolutie geleidelijk ontstaan: beenderen en wervels van de bekkengordel, vleugels en poten smolten samen, terwijl sommige beentjes in de staart, vleugels en poten verdwenen.

Tot nu toe werd gedacht dat de eerste voorouders van onze moderne vogels leefden kort voor de dinosaurus aan zijn einde kwam. Maar een fossiel van een Pterygornis dapingfangensi, een soort die in het noordoosten van China leefde, bewijst het tegendeel.

Het is pas de tweede keer dat een exemplaar van deze soort gevonden is. De vondst toont aan dat deze dieren meer dan 40 miljoen jaar eerder al de nodige eigenschappen hadden om te kunnen vliegen.

In de studie in het vakblad PNAS is te lezen dat het nieuwe exemplaar het oudst gekende fossiel is met volledig vergroeide vleugels en bekkengordel. Dat zijn cruciale elementen die het lichaam van een vogel de nodige sterkte geven om te kunnen vliegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234