Donderdag 12/12/2019

Wetenschap

Forse daling HIV-besmettingen in Londen mogelijk dankzij online verkochte medicijnen

Beeld EPA

Homoseksuele mannen die het in de bestrijding van HIV buiten het geijkte medicatiecircuit zijn gaan zoeken, lijken met dat experiment een grote geneeskundige sprong voorwaarts gemaakt te hebben. Vier Londense sexual health clinics zagen het aantal HIV-besmettingen bij homo's het afgelopen jaar met maar liefst 40 procent dalen. De basis van dat succes: een beschermende drug die online generisch aangekocht kan worden in het buitenland.

Het afgelopen jaar kochten duizenden mensen online medicijnen van het type pre-exposure prophylaxis (PrEP) aan, een drug waarvan de inname de gebruiker kan beschermen tegen een besmetting met het HIV-virus. 

 "In dit stadium moeten we nog voorzichtig zijn met aannames, maar we zien niet in welke factor anders verantwoordelijk zou kunnen zijn voor de opmerkelijke daling", zegt onderzoeker Will Nutland van the London School of Hygiene and Tropical Medicine aan New Scientist. Nutland zette inmiddels ook een website op die mensen informeert over het gebruik van PrEPs. "De laatste 12 maanden is er iets buitengewoons gebeurd, dankzij een aantal DIY-activisten die ervoor gekozen hebben een alternatief pad in te slaan."

Het medicijn is in het Verenigd Koninkrijk wel officieel erkend als geneesmiddel dat de besmetting met HIV kan voorkomen, maar is nog niet verkrijgbaar via het gewone National Health Service-circuit. Om te vermijden dat ze 400 pond (460 euro) moeten betalen voor het merkmedicijn Truvada, hebben steeds meer mensen hun toevlucht genomen tot een generische versie van het medicijn. PrEPs worden wereldwijd verkocht via online farmaceutische webwinkels uit India en Swaziland. Voor slechts 40 pond per maand biedt de website 'I Want PrEP Now' het sinds 2015 ook aan in het Verenigd Koninkrijk. 

Van Truvada worden in het buitenland ook generische varianten verkocht. Beeld Getty Images

Alternatief circuit

Tot voor kort raadden de meeste Britse dokters af om online geneesmiddelen tegen HIV te kopen. Enerzijnds omdat de verkoop ervan illegaal zou kunnen zijn, anderzijds omdat de drug daardoor ook potentieel onveilig zou kunnen zijn. In die attitude lijkt nu echter stilaan verandering te komen. Sommige artsen gespecialiseerd in seksuele gezondheid helpen hun patiënten zelfs al met het gebruik van PrEPs: zo nemen ze bloedtests af om te bekijken of de pillen écht zijn en urinetests om te waarborgen dat de gebruikers geen nierschade oplopen ten gevolge van de drug.

Ook in andere landen maken PrEPs opgang. Niet alleen Londen, maar ook vele andere wereldsteden zagen de afgelopen jaren hun met HIV-besmette patiënten sterk in aantal dalen. In San Francisco daalde het aantal HIV-infecties zo bijvoorbeeld met 17 procent. Tot nog toe werden zulke dalingen echter altijd toegeschreven aan een combinatie van factoren: een betere preventie, een snellere diagnose en betere behandelingsmethoden. Een betere diagnose en behandeling van HIV zorgen er immers voor dat de ziekte sneller opgespoord wordt, en daardoor minder kans krijgt om zich te verspreiden.

In het VK was het gebruik van PrEPs - in tegenstelling tot het gebruik ervan in andere landen - tot 2015 echter bijzonder laag. Pas bij de opstart van de website 'I Want prEP Now' is het gebruik van de drug massaal toegenomen. Dat ook de cijfers van het aantal met HIV besmette patiënten in dat jaar aan een extreme daling onderworpen werden, is wel bijzonder opmerkelijk. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234