Zondag 18/04/2021

NieuwsFacebook

Facebook onthult Chinese spionageoperatie tegen Oeigoeren

Begin deze week kwamen mensen in New York op straat om te protesteren tegen de Chinese onderdrukking van Oeigoeren. Beeld AFP
Begin deze week kwamen mensen in New York op straat om te protesteren tegen de Chinese onderdrukking van Oeigoeren.Beeld AFP

Groepen Chinese hackers gebruiken Facebook en andere websites en apps om Oeigoeren in de val te lokken en te bespioneren. Dat maakte het Amerikaanse socialemediabedrijf woensdag bekend, zonder de Chinese regering bij naam te noemen.

Nathaniel Gleicher, verantwoordelijke voor het cybersecuritybeleid van Facebook, zei op een persconferentie dat er duidelijke verbanden waar te nemen zijn. “Maar we kunnen niet formeel aantonen wie achter deze operatie zit.”

De hackers nemen Oeigoerse militanten in het vizier, journalisten en dissidenten in het buitenland. Ze proberen om hen te doen klikken op links en websites, om zo hun computers of smartphones te infecteren met spionagesoftware, zegt Facebook.

Lees ook

Ook in Turkije jaagt China op de Oeigoeren

Na VS bestempelt ook Canada de Chinese behandeling van Oeigoeren als genocide

“Deze activiteit heeft alle kenmerken van een langdurige operatie, met belangrijke middelen, waarbij de personen die aan de knoppen zitten uit beeld blijven”, zegt Gleicher in een persbericht. Volgens zijn cybersecurityteam zijn de hackers vooral actief buiten Facebook, op legitieme maar gecomprommiteerde websites, of via valse apps die Oeigoeren kunnen interesseren, de moslimminderheid die vervolgd wordt in China.

Het is de zogenaamde ‘watering hole’-techniek (waterpoel), waarbij een plaats geïnfecteerd wordt waar iemand naartoe gaat zonder zich van kwaad bewust te zijn. Op het sociale netwerk geven de hackers zich uit voor journalisten, mensenrechtenactivisten of leden van de gemeenschap. Ze proberen zo een vertrouwensband te smeden en hen in de val te lokken. Via die techniek krijgen spionnen toegang tot informatie, en de camera’s en microfoons van de telefoons van slachtoffers.

Impact

De geviseerde Oeigoeren komen uit Xinjiang, in China, en wonen in Australië, Canada, Kazachstan, Syrië, Turkije, de Verenigde Staten en in andere landen. “Ook al is slechts een klein aantal gebruikers getroffen, minder dan 500 in de hele wereld in dit geval, toch kan de impact ernstig zijn. Je kan je iets voorstellen bij het toezicht dat geïnstalleerd wordt”, zegt Gleicher.

Facebook zegt dat het het delen van gecompromitteerde domeinnamen heeft geblokkeerd, de accounts van groepen heeft geblokkeerd en de betrokken slachtoffers heeft ingelicht. Facebook deelde ook informatie met andere sociale netwerken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234