Vrijdag 18/10/2019

Interview

‘Facebook gaat niet toegeven. Ik ga niet opgeven’: deze man eist zijn data terug

Ruben Verborgh. Beeld Thomas Sweertvaegher

Wie even wil glimlachen én grote ogen trekken, moet de blog van Ruben Verborgh lezen. De UGent-professor probeert al maanden zijn Facebook-data terug te krijgen, en dat is veel moeilijker dan je denkt.

Waarom bent u ermee begonnen?

“Als Europees staatsburger ben ik gewoon benieuwd of ik de rechten die ik heb gekregen (GDPR, de Europese regelgeving over gegevensbescherming, JD) effectief kan uitoefenen. En als professor werk ik samen met collega’s aan oplossingen voor datakluizen: het Solid-project. Wij gaan ervan uit dat mensen in de toekomst hun eigen datakluis zullen hebben, vanwaaruit ze hun eigen data zelf kunnen beheren en gebruiken op verschillende apps.”

Het was dus niet omdat u Facebook wantrouwde?

“Uiteraard wantrouwde ik Facebook, op een gezonde manier, zoals iedereen. Maar het was gewoon: ik heb er een paar jaar doorgebracht, en nu is het goed geweest – net zoals je bij een verhuizing al je gerief meeneemt, wou ik al mijn data meenemen.”

Ik heb uw correspondentie met Facebook gelezen. U werd bijwijlen venijnig, soms zelfs boos. Was u verbaasd over de manier waarop u werd behandeld?

“Die verontwaardiging was natuurlijk wel wat gespeeld. Ik moest de zaken een beetje interessant maken om de kwestie onder de aandacht te brengen. 

“Maar verbaasd was ik niet, nee: ik had verwacht dat ze vertragingsmanoeuvres zouden gebruiken. Ik was wel verrast door de onprofessionele aanpak: de dingen die ze mij op het einde van de conversatie zeggen, hadden ze me in het begin kunnen zeggen. 

“Maar ik weet dat Facebook intern jarenlang een GDPR-departement heeft gehad. Er is dus nagedacht over hoe ze vragen over GDPR zouden beantwoorden. Ik begin dus te vrezen dat hun strategie zo bedoeld is: verwarring zaaien en doen alsof ze niet goed weten wat te doen met je vraag.”

Dat doet me een beetje denken aan Dave Eggers’ boek De cirkel.

“In De cirkel is het inderdaad ook zo: een goed idee dat onbeheersbaar wordt. Ik wil niet te veel medelijden hebben met Facebook, maar ze zijn natuurlijk wel heel veel data beginnen te verzamelen, zonder daarvan de consequenties in te zien. 

“Kijk maar naar Cambridge Analytica, enkele jaren geleden. (CA gebruikte data van Facebook om, in opdracht van politici, kiezers te beïnvloeden, JD.) Dat hadden ze bij Facebook nooit zien aankomen. Ze zeiden: ja maar, de mensen hebben hun toestemming gegeven, dus heeft Cambridge Analytica niets gedaan wat niet mocht. Maar als zelfs Facebook al niet kon voorzien wat er ging gebeuren met die data, hoe kan een gewone mens daarvoor dan bewust zijn toestemming geven?”

Een mengeling van kwaadwilligheid en te snelle groei?

“Ja, absoluut. Men zegt weleens ‘Never attribute to malice what can be attributed to incompetence’, maar dit is geen incompetentie, dit is kwade wil.”

Staat u alleen in uw strijd?

“Met VRT-journalist Tim Verheyden, die de reeks Facebook en ik heeft gemaakt, heb ik daarover – voorlopig – losjes contact. En ik heb gesproken met de Belgische Gegevensbeschermingsautoriteit, die de zaak opvolgt.”

Is een rechtszaak denkbaar?

“Ja, ik vrees dat dat ervan zal komen. Ik denk niet dat Facebook gaat toegeven. Het is een uitputtingsslag. Maar ook een symbooldossier. Ik ga dat niet loslaten.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234