Zondag 25/07/2021

Coronavirus

Facebook claimt dat artikel over Deens mondmaskeronderzoek ‘valse informatie’ bevat

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Facebook heeft een artikel uit het Britse opinieblad The Spectator, waarin een Oxford-wetenschapper over onderzoek naar mondmaskers bericht, van een waarschuwing voorzien.

Het gaat om een bijdrage in The Spectator waarin Carl Heneghan, directeur van the Centre for Evidence-Based Medicine, schrijft over een wetenschappelijke studie in Denemarken die aantoonde dat het dragen van chirurgische gezichtsmaskers geen betekenisvol verschil maakt. Voor de duidelijkheid: die maskers beschermen de drager inderdaad niet, maar als je besmet bent, bescherm je wél andere mensen door zo’n masker te dragen.

Professor Heneghan had zijn artikel vrijdag op Facebook gezet, waarna de Californische gigant waarschuwde dat het artikel ‘valse informatie’ bevat en is gecontroleerd door ‘onafhankelijke feitencontroleurs’. Wie deze feitencontroleurs precies zijn, is niet bekend. De Deense studie was ‘peer reviewed’ door andere wetenschappers.

null Beeld Carl Heneghan
Beeld Carl Heneghan

Deze interventie uit Silicon Valley staat niet op zichzelf.

Bigtech-ondernemingen willen de verspreiding van informatie die ingaat tegen adviezen van de WHO en nationale regeringen tegengaan. In mei censureerde YouTube daarom een interview dat professor Karol Sikora had met de Engelse opiniesite Unherd. De voormalige medewerker van de Wereldgezondheidsorganisatie had daarin zijn twijfels geuit over de lockdown. Na kritiek zette YouTube het interview weer terug.

Eind september sloot Twitter tijdelijk het account van Daily Telegraph-columniste Allison Pearson nadat ze had in een tweet de wens had geuit dat het virus zich zou verspreiden op campussen, omdat dit de groepsimmuniteit zou versnellen. Pearson zei zich te baseren op studies van Oxford-wetenschapper Sunetra Gupta die al tijden pleit voor deze omstreden immuniteitsstrategie. Na een half etmaal te zijn geschorst kon Pearson weer twitteren.

Eerder die maand had ook Lionel Shriver een aanvaring met sociale media. De schrijfster van We need to talk about Kevin had een column geschreven waarin ze beweerde dat obesitas een belangrijkere factor bij covid-19 is dan ras, iets waar The New York Times reeds gewag van had gemaakt. Ze besloot de column in te spreken en op YouTube te zetten, maar het werd al snel offline gehaald wegens schending van de ‘community guidelines’.

Sociale-mediabedrijven stappen af van het idee dat ze slechts een platform zijn en bemoeien zich actiever met de inhoud. Reden is dat ze een belangrijke bron van informatie zijn in crisistijden. Het Britse ministerie van Volksgezondheid begaf zich zondag op Twitter om kritiek te uiten op The Daily Mail die een groot, met officiële cijfers onderbouwd, anti-lockdownstuk had geplaatst met de kop ‘Covid: wat ze je niet willen vertellen’.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234