Zondag 28/11/2021

Smartphone

Ex-werknemers techreuzen waarschuwen voor verslaving

null Beeld EPA
Beeld EPA

De stemmen die waarschuwen voor de negatieve kanten van het gebruik van sociale netwerken en smartphones worden steeds luider. Een nieuwe actiegroep, gestart door oud-werknemers van Google, Apple en Facebook, heeft miljoenen voor een lobby.

Precies dezelfde mensen die hebben geholpen om de bedrijven tot ongekende hoogten te laten groeien, waarschuwen nu dus voor de negatieve kanten. "We kennen het van binnenuit", zo verklaart voormalig Google-ethicus Tristan Harris tegenover The New York Times. "We weten wat de bedrijven meten. We weten hoe ze praten en we snappen hoe hun techniek werkt."

Harris, die de actiegroep leidt, wil maar zeggen: we kennen het gevaar van binnenuit. En dat gevaar moet nu ingedamd worden, vindt de groep. Samen met de non-profit-mediawaakhond Common Sense Media start het centrum een grootschalige lobbycampagne: Truth About Tech. Common Sense heeft hiervoor 7 miljoen dollar beschikbaar, onder andere voor activiteiten op openbare scholen. Ook zijn er vele tientallen miljoenen aan zendtijd voor spotjes gedoneerd door verschillende mediapartners. Hun boodschap: technologie moet zich aanpassen aan de mensheid. In plaats van andersom.

null Beeld RV
Beeld RV

Scherpe kritiek op de verslavende en ontwrichtende werking van sociale netwerken en mobiele telefoons is niet nieuw, maar het is voor het eerst dat invloedrijke criticasters zich hebben verenigd, schrijft The New York Times. De techneuten maken zich vooral zorgen over de effecten op de jongste gebruikers. "De grootste supercomputers ter wereld zijn in handen van twee bedrijven, Facebook en Google, en waar worden ze op gericht? Op het menselijk brein, op kinderen", aldus Harris.

Grote macht

Jim Steyer van Common Sense stoort zich daarnaast aan de hypocrisie onder techondernemers in Silicon Valley. Onlangs nog verklaarde Apple-baas Tim Cook dat hij zijn neefje nooit op social media zou laten. Facebook-investeerder Sean Parker voegde daar recent aan toe: alleen God weet wat sociale netwerken met de hersenen van onze kinderen doen.

Zij volgen hiermee het voorbeeld van oud-Facebook-topman Chamath Palihapitiya, die in november in niet mis te verstane bewoordingen over Facebook sprak: "Mijn kinderen mogen geen gebruikmaken van die shit." Palihapitiya stelde zich diep schuldig te voelen dat hij aan Facebook had meegewerkt.

Ook Apple lag recent onder vuur: grote aandeelhouders vragen aandacht voor de negatieve gevolgen van het gebruik van iPhones onder kinderen. Truth About Tech wil het niet bij waarschuwingen laten. De lobbygroep ijvert voor strengere wetten die de macht van de grote techbedrijven moet beperken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234