Woensdag 23/09/2020

Ruimtevaart

Europese ruimtevaart hoopt zich weer te lanceren

Lancering op 5 december 2016 in de Europese ruimtehaven Kourou.Beeld AFP

Het Europese lanceerbedrijf Arianespace onderneemt vandaag een nieuwe lanceerpoging sinds de Europese ruimtehaven Kourou in maart dichtging door de coronapandemie. De nuttige lading bestaat uit drie in de VS gebouwde commerciële satellieten.

Om 23.33 uur Belgische tijd opent op Kourou een lanceervenster van 47 minuten voor een zware Ariane-5 draagraket die sinds juli al herhaaldelijk om technische en meteorologische redenen met uitstel te maken kreeg.

De Ariane voert de Galaxy-30 telecommunicatiesatelliet voor Intelsat mee en de BSAT-4B, door Maxar en Broadcasting Satellite System

Corporation voor het Japanse B-SAT gebouwd.

Ook moet de 55 meter hoge superraket een ruimtetuig van Northrop Grumman afzetten dat de levensduur van kunstmanen kan verlengen. De MEV-2 moet autonoom koppelen aan een andere satelliet, in dit geval de Intelsat 10-02. Met zijn eigen aandrijving controleert de “ruimtesleper” dan de baan van de gastkunstmaan. Eenmaal het karwei afgerond ontkoppelt de MEV-2 en kan het tuig aan een nieuwe missie beginnen.

Het is de eerste keer dat de Ariane-5 drie “multiton” wegende satellieten meevoert. Meestal is de nuttige lading bij commerciële vluchten beperkt tot twee grote geostationaire satellieten.

Indien de lancering doorgaat wordt het de vijfde dit jaar van op Kourou. Daar lanceert Arianespace niet alleen de Ariane, maar ook de Russische Sojoez en de lichte Europese Vega-draagraket.

Normaal had op 19 juni een Vega voor de heropening van de Europese ruimtevaart moeten zorgen. Maar te veel wind zorgde voor herhaaldelijk uitstel naar 17 augustus. Die datum verschuift wellicht naar ergens eind deze maand. Onder de 53 micro- en nanosatellieten zijn er ook PICASSO van het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie en SIMBA van het KMI.

Lees ook

Frank De Winne: ‘We moeten onze wereldleiders eens zes maanden in een ruimtestation opsluiten’

Mijlpaal voor ruimtevaart: voor het eerst vertrekken astronauten naar het ISS met een raket van Elon Musk

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234