Zaterdag 25/06/2022

Nieuws

Europese missie naar Mercurius bereikt planeet voor het eerst

De eerste foto werd gemaakt op 1.000 kilometer afstand in plaats van het moment dat de sonde het dichtstbij was, op 200 kilometer. Beeld EPA
De eerste foto werd gemaakt op 1.000 kilometer afstand in plaats van het moment dat de sonde het dichtstbij was, op 200 kilometer.Beeld EPA

De Europese ruimtemissie naar Mercurius, BepiColombo, is in de nacht van vrijdag op zaterdag voor het eerst langs Mercurius gevlogen, meldt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. De sonde vloog minder dan 200 kilometer boven de oppervlakte van de planeet, maakte foto's en deed metingen. Daarna ging hij weer verder.

Redactie

BepiColombo werd in oktober 2018 gelanceerd. De sonde bestaat uit twee satellieten, een Europese en een Japanse, en moet in 2025 in een baan om de binnenste planeet van ons zonnestelsel komen. Daar gaan de apparaten onder meer onderzoeken hoe de planeet is opgebouwd. Ook heeft BepiColombo het doel om uit te zoeken hoe een planeet kan ontstaan als het dicht om een ster draait.

Om Mercurius te bereiken maakt BepiColombo negen vluchten relatief dicht bij een planeet. Het deed dat één keer langs de aarde, twee keer langs Venus en nu volgen zes vluchten langs Mercurius. De laatste vlucht langs Venus vond plaats in augustus. Deze manoeuvres zorgen dat BepiColombo de juiste snelheid en de juiste baan bereikt om veilig in een baan rond Mercurius te kunnen draaien.

Eerste foto

De eerste foto gemaakt tijdens de flyby is dertig minuten na de manoeuvre naar de aarde gestuurd. Kort daarna kon iedereen hem bekijken. De foto werd gemaakt op 1.000 kilometer afstand in plaats van het moment dat de sonde het dichtstbij was, op 200 kilometer. Dit komt doordat BepiColombo langs de donkere kant van de planeet vloog op het moment dat het het dichtste bij de planeet was.

Mercurius is de binnenste en kleinste planeet van ons zonnestelsel. Mercurius is lastig te onderzoeken omdat deze dicht bij de zon staat en telescopen beschadigd kunnen raken door het felle licht van de zon als ze direct naar de planeet kijken. Alleen de NASA-missies Mariner 10 en Messenger gingen BepiColombo voor met een vlucht langs Mercurius.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234